-
Goed Gevoel - Logo
gezondheid/psycho
Goed Gevoel
Goed Gevoel

Nieuw fenomeen Work At Home Mom

WAHM: lust of last?

Wat doe je als moeder als je én elke dag bij je kinderen wilt zijn én wilt werken? Volgens WAHM Edith Hagenaar maak je dan gewoon je werkplek thuis en werk je met je kinderen erbij. Onmogelijk, denk je? Met een beetje geduld, flexibiliteit en (veel!) doorzettingsvermogen zou het moeten lukken.

Toen de Nederlandse Edith Hagenaar (33) voor het eerst zwanger werd, gooide ze al haar ideeën over de combinatie werken en moederschap overboord. Ze had altijd gezworen haar carrière voor alles te laten gaan en haar kinderen naar de crèche te brengen. Maar toen nummer één zich aankondigde, werd ze zich, zoals ze het zelf zegt, 'bewust van de verantwoordelijkheid van het grootbrengen van een kind'. Voor haar waren de opties - óf alleen werken en het kind naar de crèche brengen, óf alleen thuiszitten bij haar kind - geen opties. Ze wilde per se bij haar kind zijn. Uiteindelijk koos ze voor een niet-alledaagse middenweg: thuis werken met haar kind erbij. Zonder oppas welteverstaan. Box, wipstoel, draagzak en speelgoed verhuisden gewoon naar haar werkplek.

Het idee van de Work At Home Mom kwam ze tegen op een Amerikaanse site. Ze vond het zo in haar eigen leven en dat van andere vrouwen passen, dat ze er een website over maakte (www.wahm.nl) en een boek over schreef: 'WAHM! Handboek voor de thuiswerkmama'. Inmiddels heeft ze drie kinderen van vijf, drie en anderhalf jaar, is ze nog steeds een enthousiaste wahm, heeft ze een marketingconsultancybedrijf, twee uitgeverijen, en is ze webmaster van haar eigen site.

Als freelance journalist en moeder van een tweeling van 14 maanden kan ik me moeilijk voorstellen hoe ik goede stukken kan schrijven - en op tijd kan inleveren - terwijl twee dreumesen naast me mijn volledige aandacht opeisen en het huis afbreken. Wat doe ik verkeerd?
Edith Hagenaar: 'Ik moet toegeven dat werken met alle drie de kinderen erbij niet meer zo vaak gebeurt. Meestal alleen als het echt moet of als het kleine dingen zijn die tussendoor kunnen gebeuren. Het hangt natuurlijk ook voor een deel af van welke werkzaamheden je doet. Jij bent journalist en dan ben je vaak alleen achter je computer bezig. Maar er zijn ook werkzaamheden die ik prima met de kinderen erbij kan doen. Verzendingen klaarmaken, adresstickers printen en plakken, boeken in enveloppen doen, telefoontjes behandelen... Veel heeft ook te maken met hoe je het aanpakt. Het is niet zo dat we 's ochtends allemaal aangekleed naar beneden komen, ik meteen begin te werken en de kinderen aan hun lot overlaat. Wat ik na jaren ervaring en ploeteren heb gemerkt, is dat als de kinderen gegeten en gedronken hebben, ik ze best eerst mijn onverdeelde aandacht geef. Ik lees voor, help hen met tekenen of knutselen... Soms duurt dat tien minuten, soms een halfuur. Ik ben daar heel flexibel in. Als ze die aandacht gekregen hebben, kunnen ze zich daarna prima alleen vermaken zodat ik kan gaan werken.'

Ook dat zijn WAHMs!
Wil je weten of thuis werken in het bijzijn van je kinderen een mogelijkheid is, dan moet je weten hoeveel uur je werkt of wilt werken. Als je 'maar' vijf of tien uurtjes per week werkt, zul je waarschijnlijk geen oppas of crèche nodig hebben. Edith zelf werkt minimaal vijftien en maximaal twintig uur per week. Ook dat lukt nog wel met een beetje passen en meten. Zo kun je niet alleen tussen de bedrijven door wat doen, maar natuurlijk ook als je kinderen in bed liggen, of in het weekend als je partner zich met de kids kan bezighouden. Voor wie al dertig, veertig of zelfs meer uren thuis moet kloppen, zal de combi thuis werken met kinderen erbij een behoorlijke opgave zijn. Of alleen haalbaar met opvang in een crèche of bij een onthaalmoeder. Maar ook dan ben je volgens Edith Hagenaar nog steeds een wahm. Wahms heb je in verschillende soorten en maten. Zo werken sommigen in loondienst, terwijl anderen freelance zijn. Je hebt er die fulltime en die parttime werken. De een werkt omdat het financieel anders niet haalbaar is, de ander doet zijn job vooral voor het plezier en de uitdaging. Maar voor al die thuis werkende moeders geldt wel dat ze een andere kijk (moeten) ontwikkelen op werken. Je privéleven en werk zijn immers niet meer gescheiden.

'Het lijkt haast een nieuwe benadering om werk en privé als een eenheid te beschouwen. Maar eigenlijk is het de terugkeer naar de oorsprong, toen werk het leven was. Als je werk en privé samen, op deze andere manier beschouwt, dan kun je daar ook heel anders mee omgaan. Een logisch gevolg is bijvoorbeeld dat de vaste werktijden van negen tot vijf vervallen en daar een veel grotere mate van flexibiliteit in ontstaat. Gesteund door de moderne technologie kan werken vanuit huis, strandstoel of speeltuin 's avonds, in het weekend of op vakantie gebeuren. Maar vanuit het inzicht dat werk en leven gelijk zijn, is dat geen last maar juist een fantastisch mooie uitkomst.' (uit: 'WAHM! Handboek voor de thuiswerkmama')

Niet voor iedereen
Zo'n andere kijk op de invulling van je werk en privéleven betekent voor sommige vrouwen een hele omschakeling. De stress die je in een nine-to-five job op kantoor ervaart, kun je eenmaal thuis wellicht beter van je afschudden. Werk je thuis, dan denk je aan deadlines terwijl je snel een wasje inzet, sta je een klant te woord met een blèrend kind op de achtergrond en kun je - voor de zoveelste keer - gestoord worden als je net lekker aan het werk bent. Thuis werken is niet alleen maar leuk en makkelijk. Het is hard werken en jongleren met je tijd, terwijl sommige mensen in je omgeving misschien denken dat je het makkelijk hebt en een beetje aanprutst met je kinderen. Bovendien moet je al je werk, zowel betaald als onbetaald, goed organiseren, flexibel zijn, geduld hebben en af en toe op onmogelijke uren werken. Voor freelance journaliste Kristien (33), die single is en een dochtertje van 8 maanden heeft, is thuis werken met Klaartje erbij in ieder geval geen optie. 'Ik zou echt niet weten hoe ik mijn werk dan gedaan zou moeten krijgen. Met het huishouden erbij krijg ik mijn opdrachten maar net gedaan en dan nog heb ik vaak het idee dat het water me aan de lippen staat. Nu breng ik Klaartje twee dagen per week naar mijn moeder, en drie dagen naar een onthaalmoeder. Ik heb die vijf dagen echt hard nodig om te kunnen werken, anders zou ik nooit genoeg verdienen om in ons onderhoud te kunnen voorzien. Toen Klaartje nog echt klein was, deed ik haar weleens in de draagdoek en kroop dan achter mijn computer. Maar ergonomisch gezien was dat niet zo'n succes. Ik zat te ver van mijn toetsenbord af en kreeg rugpijn. Ik voel me er prima bij dat ze niet permanent bij mij is. Bij de onthaalmoeder ziet ze ook andere kindjes, en dat vind ik goed voor haar. En de dagen dat ze bij mij is, wordt er niet gewerkt, krijgt ze alle aandacht en genieten we volop van elkaar.'

Zelf ervaart Edith Hagenaar vooral veel voordelen van het wahm-schap.
'Voor mij is het een heel bewuste keuze geweest waar ik me erg goed bij voel. Ik vind het vooral heerlijk om altijd bij de kinderen te kunnen zijn, ze te zien opgroeien en samen allerlei leuke dingen te ondernemen. Én tegelijkertijd te werken. Zo kan het best voorkomen dat er, terwijl ik een zakenrelatie aan de telefoon heb, een olifant op de achtergrond trompettert. Dan zitten we dus in de dierentuin. En nee, vervelend voel ik me daar niet onder. Sommigen vinden dat een blèrend kind op de achtergrond niet professioneel overkomt. Maar of je dat zelf ook ervaart, heeft veel met je eigen houding te maken. Iedereen met wie ik werk, weet dat mijn kinderen op de eerste plaats komen. Het gekke is dat ik nog nooit heb meegemaakt dat mensen dat vreemd vonden. Ik krijg bijna altijd positieve reacties. Van mannen nog meer dan van vrouwen. Het lijkt wel alsof sommige vrouwen zoiets hebben van: 'Ik breng mijn kind naar de crèche, ik zorg dat ik professioneel ben, dus dan moet jij dat ook zijn.' Terwijl thuiswerkmama's net zo professioneel als ieder ander zijn. Maar dat ik deze keuze heb gemaakt, wil niet zeggen dat andere moeders het ook zo moeten aanpakken. Ik denk dat het vooral belangrijk is dat je qua werk en gezin een keuze maakt waar je je echt goed bij voelt.'

Rust en vrijheid
Als je je eigen bedrijf hebt, freelance werkt of bijvoorbeeld thuis kunt telewerken voor je baas, zou je inderdaad kunnen overwegen om je kinderen (vaker) thuis te houden terwijl je werkt. Maar wat als je verkoopster bent, of schoonmaakster, of serveerster? Of werkt in een bedrijf waar de baas het niet ziet zitten dat je (tele)thuiswerkt?
Edith Hagenaar: 'Het klopt dat je niet alle beroepen van thuis uit kunt doen. Maar als je graag thuis wilt werken, kun je wel op zoek gaan naar een variatie op dat wat je nu doet. Zoek iets vanuit je eigenheid, vanuit de opleiding die je hebt gehad, vanuit je hobby's en de dingen die je graag doet. Een chirurg bijvoorbeeld kan moeilijk thuis gaan werken. Maar als ze dat toch graag wil, kan ze bijvoorbeeld boeken gaan schrijven of bijles geven aan studenten die een artsenopleiding volgen. En een serveerster kan een cafetaria aan huis beginnen. Als je er creatief over nadenkt en niet alleen maar uitgaat van je beperkingen, dan zijn er heel veel dingen mogelijk.'

Via haar site heeft Edith regelmatig contact met andere wahm-vrouwen. Het gros hiervan voelt zich heel goed als thuiswerkmama. Vooral de vrijheid en de mogelijkheid om je eigen tijd in te delen, spreekt hen aan. En ze vinden een stuk rust omdat ze niet voortdurend opvang hoeven te regelen. Voor Elke, 37, freelance vormgever en mama van Kurt (9) en Stijn (6), is dat wel herkenbaar. 'Voordat de kinderen er waren, werkte ik fulltime bij een reclamebureau. Toen Kurt kwam, ben ik drie dagen in de week gaan werken. Kurt ging dan naar de crèche en dat vond ik prima. Toen Stijntje erbij kwam, voelde ik dat ik vaker thuis wilde zijn. Ik nam na veel wikken en wegen ontslag en begon van thuis uit te werken. Een beslissing waar ik nog altijd helemaal achter sta. Ik werk op freelancebasis nog steeds voor mijn oude werkgever, maar heb daarnaast andere opdrachtgevers. Ik voel me heel vrij in mijn doen en laten, vooral nu de kinderen wat ouder zijn. Sinds ik thuis werk, ben ik veel vrolijker en minder bezorgd. Alsof ik een stukje rust heb gevonden. Ik werk op momenten dat het mij uitkomt en ook de hoeveelheid werk bepaal ik zelf. In het begin nam ik meer opdrachten aan dan ik aankon. Dat leverde weliswaar een mooi banksaldo op, maar ook een overwerkte moeder die chagrijnig en vaak doodmoe was. Nu kijk ik veel kritischer naar opdrachten. Waarom zou ik dingen doen die ik niet leuk vind of die onderbetaald worden terwijl ik zo vrij als een vogel ben om juist de krenten uit de pap te halen?'

Breien of schrijven?
Dat je als thuiswerkmama per se veel uren moet kloppen of veel geld moet verdienen, is volgens Edith een hardnekkig misverstand. In de ogen van veel vrouwen is een eigen bedrijf beginnen of zelfstandig gaan werken iets heel groots, terwijl het juist heel eenvoudig is. Edith: 'Je eigen bedrijf kun je ook aan de keukentafel runnen. Ik geef nu een heel simpel voorbeeld: als je truien breit en verkoopt, heb je ook een bedrijf. En je hoeft ook geen gat in de markt te vinden om te kunnen beginnen. Vrouwen denken dat vaak en menen dat zij niet meer hoeven te beginnen aan iets wat al bestaat. Zo werkt dat helemaal niet. Wat jij doet, is uniek omdat je een uniek persoon bent. Stel dat je truien breit en via het internet verkoopt en dat er nog tien anderen zijn die dat doen. Geen probleem, want misschien maak jij wel kindertruien terwijl een ander bloemetjestruien maakt en weer een ander gespecialiseerd is in schipperstruien. Waar het om gaat, is wat je zelf wilt, wat je kunt en waar je goed in bent. Zorg dat je in je vak een ambachtsvrouw bent, of je nu truien breit, artikels schrijft of een uitgeverij runt. Op het moment dat je dat vanuit je hart én goed doet, is daar een markt voor en heb je bestaansrecht.'
Met andere woorden: vrouwen moeten meer zelfvertrouwen hebben en in zichzelf geloven. Vooral als het op het wahm-schap aankomt. En zie die combinatie niet als een opoffering, maar juist als een ultieme mogelijkheid en uitdaging!

Door Manon Kluten
(Goed Gevoel, juni 2003)

29/08/07 17u30
mailIcon print | | Meer bookmarks |

Deel jouw mening

met alle Goed Gevoel-lezeressen

 

Alles over

Test jezelf! Pagina 1 van 4

Heb jij overzicht over je financien? Hoe gevoelig ben jij voor heimwee? Hoe goed gaan jullie om met geld? Wat is jouw sleutel tot succes? Ben jij een goede vriendin? Welk type moeder ben jij? Welk type ben jij? Hoe verdraagzaam ben jij? Hoe hoog is jouw seksquotint? Hoe ga jij om met relatievalkuilen? Hoe gezond maak jij ruzie? Wat voor schoonmoeder heb jij? Hoe sterk lijkt jouw partner op jouw vader? Hoe gemakkelijk ben jij op te winden? Wat voor minnaar ben jij?
| 1 | 2 | 3 | 4 |