'Hippo leert kinderen met diabetes prikken'

doorRedactieop 01/09/2008

Twee jaar geleden werd bij het dochtertje van Barbara Flamand (33) diabetes vastgesteld. Om het meisje en lotgenootjes te helpen met hun ziekte om te gaan, wil Barbara een knuffelbeer ontwerpen.

Maria was altijd een vrolijk meisje, nooit hadden we problemen met haar, zelden was ze ziek. Maar op een dag kwam ze van school en vertelde ze dat ze alsmaar dorst had en veel naar het toilet moest. Toen we 's avonds met het gezin iets gingen eten, viel het me ook op. Ik dacht dat ze een blaasontsteking had en dus bracht ik een urinestaal naar de dokter. Toen ik een paar dagen later toevallig een vrouw zichzelf insuline zag inspuiten, dacht ik instinctief: Maria zal toch geen diabetes hebben? Ik heb de dokter opgebeld en die raadde ons aan om naar het ziekenhuis te gaan, omdat er suiker in het staal gevonden was. Een uur later kregen we de diagnose al: Maria had diabetes.'

Oefensponsje
'Door de ziekte moest Maria viermaal per dag een insulinespuitje toegediend krijgen. Vanaf de leeftijd van zes jaar leren kinderen om dat ook zelf te doen, zodat ze zich bijvoorbeeld op school insuline kunnen inspuiten als dat nodig is. Om het prikken aan te leren is er weliswaar niet echt iets voor handen. In het ziekenhuis gebruiken ze een sponsje om het te tonen of een grote teddybeer. Maar ze moest toch ook thuis kunnen oefenen? Aanvankelijk wilde ik Maria dat op haar eigen knuffel laten doen, maar die is haar steun en toeverlaat en kan je toch moeilijk beginnen te prikken? Ik liet haar ook wel eens op mijn lichaam proberen, maar ook dat was niet ideaal. Toen ik op BBC een reportage zag, is het idee om zelf een oefenknuffel te ontwikkelen ontstaan. In de reportage gebruikten de kinderen een knuffel waarop gekleurde lapjes waren genaaid om te leren waar insuline in het lichaam moet worden toegediend.'

Groen, oranje, rood
'Ik ging op zoek naar een leuk figuurtje en kwam al snel bij een nijlpaardje, Hippo, uit. Vervang je de 'i' door een 'y' dan kom je bij het woord hypo uit, dat verwant is met diabetes. Het staat voor lage bloedglucose. Zo is er meteen een link. Op de knuffel wil ik werken met vlakken in de kleuren van de verkeerslichten: groen op de buik, oranje op de bovenarmen en -benen en rood op de bips. De kleuren wijzen op de snelheid waarmee insuline in het lichaam wordt opgenomen. Groen staat voor heel snel, rood voor het minst vlug. Zo kunnen kinderen leren waar ze zich het best prikken en kunnen ze de priktechniek oefenen. Hippo zou ook een troost kunnen zijn, want ook hij heeft diabetes. Bovendien kan hij dienen als herkenningspunt. Op z'n T-shirtje wil ik het logo van het diabetesforum plaatsen. Toen Maria pas de ziekte had, had ik nood aan contact met lotgenoten. Je omgeving wil je wel helpen, maar weet vaak niet echt wat diabetes is. Uit zo'n forum kan je dan kracht putten.'

2500 hippo's
'Met het idee voor de knuffel heb ik verschillende ziekenhuizen aangeschreven, om te weten of er interesse is. Er zijn in België 2500 kinderen met diabetes, het zou toch fantastisch zijn mochten die allemaal zo'n knuffel krijgen? De reacties zijn heel positief, alsof ze er op zitten te wachten. Zo ben ik uiteindelijk met mijn hippo-idee naar verschillende firma's gestapt. Een Nederlands bedrijf stemde toe om het prototype te ontwikkelen, nu is het vooral nog zoeken naar sponsors. Om de knuffels alleen al in Vlaanderen te kunnen verdelen heb ik toch zo'n 7500 euro nodig. Heel wat mensen droegen al hun steentje bij, dus ik geloof erin. Ik zou de knuffels graag kunnen lanceren op de Werelddiabetesdag in november. Maar ook als het een vijfjarenplan wordt, zal ik ervoor gaan. Gelukkig krijg ik veel steun van mijn vriend Marnix.'

Prentenboek
'Intussen ben ik ook al volop aan het bekijken hoe ik het project zou kunnen uitbreiden. Om nog meer aan kinderen te kunnen uitleggen wat diabetes is, zou ik een prentenboekje willen laten maken. Ik ben volop aan het bekijken hoe ik het praktisch en financieel geregeld kan krijgen. Jeugdschrijver Marc De Bel is erepeter van het project en misschien kan ik met hem iets uitwerken. Ook Martine Jonckheere en voetballer Bjorn De Wilde zijn meter en peter. Het project wordt steeds groter. Ook scholen zien wel iets in de knuffel en het boekje, net zoals het Rode Kruis. Misschien kan ik het pakket later te koop aanbieden. Bijvoorbeeld voor ouders die zelf diabetes hebben en hun ziekte willen uitleggen aan hun kinderen, kunnen de knuffel en het boek van pas komen. Met de opbrengst van de verkoop zou dan geïnvesteerd kunnen worden in weer nieuwe initiatieven. Ik blijf creatief voortzoeken.'

Positieve wending
'Toen de ziekte bij Maria werd vastgesteld, was dat iets heel ingrijpends. We hebben als gezin van de ene op de andere dag een heel andere levensstijl moeten aannemen. Toch ben ik blij dat we ook iets positiefs kunnen doen met haar ziekte. Ze is ontzettend trots op Hippo. Ze behelpt zich nu met een insulinepompje, dat via een canule in de buik met haar lichaam verbonden is en ook om die te leren plaatsen komt Hippo van pas. Ze gaat goed met haar ziekte om, maar ik merk wel veel frustratie: waarom zij? Waarom is het niet te genezen? Hoelang is levenslang ziek zijn? De knuffel kan haar dan troosten of hij kan dienen om al eens tegen de muur gekegeld te worden.' (lacht)
Wil je Barbara's initiatief financieel steunen?
Dat kan op het rekeningnummer 747-0228830-34 met vermelding van Berenactie t.v.v. kinderen met diabetes.

Meer info?
- happyhippo.skynetblogs.be
- diabetes.skynetblogs.be
- www.diabetesforum.be

Door Lieve Claeys
Goed Gevoel, augustus 2008