Slaapproblemen? Waarom een week kamperen de beste oplossing is

doorNina Dillenop 23/06/2016

Stress op het werk, slapeloze nachten en dringend nood aan een weekje vakantie? Dan is kamperen in de natuur een uitstekend idee, legt slaapspecialist Johan Verbraeken van het UZ Antwerpen uit aan De Standaard. Het natuurlijke licht, de schone lucht en de verlatenheid zorgen voor een diepe, degelijke slaap, en de rustieke omgeving verlaagt ons stressniveau.

Wie een weekje kamperen meteen wat te avontuurlijk vindt, kan ook alvast eens experimenteren met een weekendje, volgens Verbraeken: "Je voelt het verschil al na één nacht," zegt hij. "Je ademt vrijer, je slaapt beter, je herbront."

Dat we van een betere nachtrust genieten tijdens een vakantie in de natuur, heeft veel te maken met daglicht. Wie kampeert leeft veel meer buiten, terwijl je in het dagelijkse leven gewend bent om grotendeels binnen te zitten. Doordat we onszelf meer blootstellen aan daglicht, past onze biologische klok zich veel meer aan het natuurlijke dag-nachtritme aan. Je wordt sneller moe als de zon ondergaat en bent sneller vanzelf wakker bij zonsopgang. Je beweegt ook meer overdag en wordt minder verstoord door elektrische apparaten (inclusief wekkers) of kunstmatige lichtbronnen. Een rustige omgeving met veel minder prikkels die je aandacht opeisen, zorgt er al voor dat we makkelijker en dieper inslapen.

Behalve dat natuurlijke nachtlampje waar zon en maan voor zorgen, is ook de invloed van een rustieke omgeving met veel natuur niet te onderschatten. Neurologisch onderzoek heeft al aangetoond dat we in een natuurlijke omgeving bepaalde delen van de hersenen activeren waardoor we ons goed voelen en rustig worden. Stress neemt af en onze bloeddruk en hartslag dalen. Het is dan ook geen toeval dat standaard bureaubladachtergronden vaak bestaan uit rustieke natuurtaferelen, omdat zelfs stilstaande natuurbeelden ons al rustig maken. Je hebt met andere woorden geen excuses meer om dat tentje niet op te snorren uit de kelder.