Zo laat je het weekend langer duren

doorMelanie Goethalsop 17/06/2017

Vind ook jij dat weekends veel te snel voorbij vliegen? Dan moet je volgens neurowetenschapper David Eagleman, professor aan de Stanford Universiteit en auteur van 'The Brain: The Story of You', op zoek naar nieuwigheden: nieuwe omgevingen en nieuwe activiteiten.

'Als je iets nieuws uitprobeert, dan lijkt het wel alsof de tijd trager gaat', zegt Eagleman. Dat komt doordat we dan focussen op het verzamelen van nieuwe, onbekende informatie in ons geheugen. Het is ook de reden waarom de klok veel sneller lijkt te tikken voor volwassenen dan voor kinderen: 'Als kind is alles nieuw en maak je rond al die nieuwigheden herinneringen aan. Wanneer je na een jeugdige zomer terugblikt, lijkt het alsof alles veel langer heeft geduurd. Je herinnert je zo veel: ik deed dit en dat, leerde zus en zo, ... Als je ouder wordt vermindert dat: dan heb je (bijna) alles al eens meegemaakt.'

Een weekend in eigen dorp zal dus veel korter lijken dan een citytrip naar een nieuwe bestemming. En een weekend thuis, met een boek op de bank, voelt nog korter aan dan een tweedaagse verkenning van nieuwe straten, restaurants en winkels in je eigen buurt. Maar, er is ook een valkuil. Dit klopt alleen tijdens het terugblikken: op maandag lijkt het alsof een avontuurlijk weekend wel een week duurde, maar op zaterdag en zondag zelf had je het gevoel dat de tijd veel te snel ging. Want, je raadt het al, de tijd vliegt wanneer je je amuseert. En wie zich verveelt ziet net elke minuut - die uren lijkt te duren - op de klok voorbij tikken.

Om beter te begrijpen hoe dit werkt, legt Eagleman uit: 'Denk maar aan de laatste lange vlucht die je nam. Terwijl je in de lucht hing, duurde het allemaal veel te lang. Je kon bijna niet geloven dat je nog maar twee uurtjes verder was en het leek wel een eeuwigheid te duren voor je je bestemming bereikte. Maar eens je landt en de luchthaven uitwandelt verandert dat gevoel: je houdt weinig herinneringen aan de vlucht over, omdat er niks nieuws gebeurde. Het lijkt wel alsof de tijd op die manier verdwijnt.'