Zo vind je het ideale parfum

doorNathalie Topsop 30/09/2017

Als de kleren de man maken, dan maakt het parfum de vrouw. Maar in een parfumerie vol geurwolken en blitse flacons loert keuzestress om de hoek. Lieflijke bloemen, mysterieus oosters of zwoel hout: welke geur is jouw ideale match?

'Je parfum laat een onuitwisbare eerste indruk achter bij mensen, en je maakt er een sterker statement mee dan met om het even welke outfit.'

Parfumdokter en beautyjournaliste Sofie Albrecht windt er geen doekjes om: niets vertelt zoveel over jou als de geur die je draagt. Helaas is het kopen van een nieuw parfum net wat arbeidsintensiever dan het aanschaffen van een nieuw paar schoenen. Terwijl een goed zooltje bij dat laatste mirakels kan verrichten, bestaat er bij een geur geen wondermiddel om hem te doen matchen met wie je bent. Hij staat je, of hij doet dat niet. En zelfs wat aanvankelijk een ware coup de foudre leek, draait eenmaal thuis soms uit op zeemzoete hoofdpijn. Om nog maar te zwijgen van de aartsmoeilijke taak die op je schouders rust wanneer je een nieuw geurtje wil kopen voor een geliefde. Even een hulplijn bellen dan maar. Een vleugje Bulgaarse roos hier, een wolkje framboos daar: parfumexperte Sofie gidst je met haar tips en tricks naar de perfecte geur.

1. Een goede voorbereiding is de sleutel tot succes

Eenieder die de binnenkant van de parfumerie al eens mocht aanschouwen, kan het beamen: de keuze is op z'n zachtst gezegd overdonderend. Gokken dan maar? Geen goed idee, aldus Sofie: 'Je kan je beter tot drie geuren per keer beperken. Dat is het gemiddelde aantal dat een doorsneemens tegelijkertijd kan onderscheiden. Ruik je er aan meer, dan raakt je neus verzadigd. Dat beïnvloedt je beoordelingsvermogen danig. Om een goede eerste selectie te kunnen maken is een goede voorbereiding essentieel. Magazines en blogs vertellen je wat over de nieuwste lanceringen en trends, terwijl de parfums die al in je kast staan kunnen fungeren als een soort kompas. De kans is namelijk groot dat ze uit dezelfde geurfamilie komen. Dat vergemakkelijkt de keuze en verkleint het risico op een dure miskoop.'

Shop je voor iemand anders? Sofie raadt je aan om - subtiel, welteverstaan - de Sherlock Holmes uit te hangen. 'Kijk eens stiekem in de badkamerkast, of complimenteer de persoon in kwestie met de geur die hij of zij draagt. De kans is groot dat je zo de naam van het parfum te weten komt. Een goede verkoper kan je op basis daarvan soortgelijke geuren aanbevelen.'

Wist je dat? Een nieuw parfum uitzoeken kan je het best 's ochtends doen, wanneer je uitgerust bent en je zintuigen nog op scherp staan. Ga liever niet in het weekend, maar op een doordeweekse dag wanneer het kalm is en het personeel meer tijd voor je heeft.

2. Het oog wil ook wat ... maar de neus heeft het laatste woord

Sofie Albrecht: 'Heel wat mensen laten zich tijdens het kiezen leiden door de look van het flesje. An sich is dat geen probleem, omdat elk parfum gecreëerd wordt met een bepaald doelpubliek in gedachten. Van de naam van het parfum tot het ontwerp van het flesje en de bekende kop die ingeschakeld werd voor de promotie: als de marketinggenieën hun werk gedaan hebben, past een parfum waarvan jij de campagne en het uiterlijk aantrekkelijk vindt wel goed bij jou. Af en toe kan je je echter serieus vergissen. Laat je dus niet verblinden, want het is niet al goud wat blinkt. De enige manier om écht te kiezen is door de geur te ruiken.'

Wist je dat? De verpakking geeft al een idee van het type parfum dat je mag verwachten. Elke kleur roept namelijk een bepaalde associatie op, die voor het merendeel van de mensen hetzelfde is. Wit wijst op zuiverheid, blauw staat voor koelte, geel is een actieve kleur, groen roept natuur op, oranje geeft een dynamische indruk, rood is de kleur van passie en temperament en paars schept een sacrale, mysterieuze sfeer.

3. Bekijk het complete plaatje

Net zoals je een boek niet mag beoordelen op zijn omslag, kan je een parfum beter niet kiezen op basis van de ingrediënten die erin verwerkt zijn. Wat écht telt, is de geur die uit het flesje komt. Probeer dus niet om alle verschillende noten te herkennen als je aan een parfum ruikt, want dat heeft geen zin (tenzij je indruk wil maken). Sofie vergelijkt het met kunst. 'Een schilderij doet iets met je of niet, je vindt het mooi, niets speciaals of lelijk. Dat geldt ook voor parfums.'

4. Tijd brengt raad

Even snel een geurtje kiezen? Haast en spoed zijn zelden goed, ook als je de parfumerie binnenstapt. De parfumexpert: 'Neem je tijd: een parfum geeft zich meestal niet onmiddellijk bloot. Omdat het vaak meer dan een uur duurt vooraleer de basisnoten doorkomen, kan je een parfum niet in een paar minuten tijd beoordelen. Een goed parfum evolueert, en net daar schuilt het risico op onaangename verrassingen. Een aanvankelijk fris parfum dat zwaarder eindigt dan verwacht, of een zoet geurtje dat na een tijd wel héél stroperig wordt: de voorbeelden zijn legio.'

'Voor de eerste selectie gebruik je een blotter of mouillette, een papieren strookje. Zo voorkom je dat je de hele dag achtervolgd wordt door een geur die je niet lekker vindt, of dat je door ijverig getest in een wandelende parfumerie verandert. Om vergissingen of getwijfel achteraf te voorkomen, kan je de namen van de parfums op de blotters noteren. Ruik na een paar minuten opnieuw om te checken of de geur veranderd is en of je hem nog altijd lekker vindt. Na twee uur is het tijd voor een nieuwe snuffelbeurt. Dat geeft je een idee over de manier waarop de geur evolueert, én het is een prima manier om te testen of het parfum snel vervliegt of niet.'

Wist je dat? Wacht altijd een paar seconden tot de alcohol verdampt is voor je ruikt. Anders raakt je neus verdoofd en kan je niets meer onderscheiden.

5. Test op je huid

Bevalt een bepaald flesje je? Test het dan op je huid vooraleer je het afrekent. Deze stap is cruciaal. Want net zoals er een vonk moet zijn tussen twee partners, moet er ook een zijn tussen het parfum en de drager. Sofie Albrecht: 'Iedereen heeft een unieke geur, die de ontwikkeling van een parfum op de huid beïnvloedt. Die 'lijfgeur' wordt bepaald door je genen, huidtype (parfums houden langer en ruiken intenser op een vettere huid), hormonen, voeding, temperatuur of gebruik van medicijnen. De chemie tussen onze eigen geur en die uit het flesje bepaalt of er een match is of niet.'

Maar als je je moeder een nieuw parfum wil schenken voor Moederdag, kan je haar moeilijk meetronen naar de parfumerie. De oplossing komt in een klein formaat. 'Twijfel je of de door jou gekozen geur zal matchen met de huid van je moeder? Vraag de verkoper dan om er een staaltje bij te stoppen. Zo hoeft ze de verpakking niet meteen te openen en kan ze het parfum eventueel achteraf inwisselen voor iets wat haar beter past.'

Wist je dat? Wanneer je parfum verstuift op je pols, mag je niet wrijven. Door de wrijvingswarmte zullen sommige ingrediënten namelijk sneller verdampen, wat de geurindruk vervalst en je dus een vertekend beeld geeft.

6. Bewaar je nieuwe aanwinst op de juiste manier

Eenmaal gekozen en gekocht? Sofie geeft je nog een laatste tip mee: 'Je geniet langer van je parfum als je het op de juiste manier bewaart. Niet als pronkstuk op de vensterbank van de badkamer, maar in de verpakking op een donkere, koele plek.'

Meer lezen? In haar boek 'Parfumwijzer' wijdt Sofie je in de wondere wereld van het parfum in (Manteau, € 24,99).