Beter slapen doe je zo

doorNathalie Topsop 09/09/2016

Wat ook de oorzaak van jouw slapeloosheid is, een eerste stap om het probleem op te lossen is een goede slaaphygiëne, zo zegt professor Verbraecken. Een gezonde levensstijl en dito voedingsgewoonten zijn de sleutel daartoe. Deze zes do’s-and-don’ts kunnen je een heel eind op weg helpen.

1. Routine, routine, routine!
Uitslapen mag dan wel verleidelijk zijn, erg bevorderlijk voor je biologische klok is het niet. Het kan je zelfs suffer in plaats
van fitter maken. Probeer elke dag een vast slaapritme aan te houden.

2. Weet wat je eet en drinkt
’s Avonds opteer je het best voor een lichte maaltijd. Pikant voedsel valt af te raden. En wat het drinken betreft: wie last heeft van slapeloosheid, doet er goed aan om cafeïne volledig uit zijn of haar leven te bannen. Het kopje koffie dat je ’s ochtends drinkt, heeft ’s avonds immers nog steeds een invloed op je lichaam. Ook thee is te vermijden als je slaapproblemen hebt, aangezien theïne hetzelfde effect heeft als cafeïne. Dat warme melk je slaperig maakt, is dan weer een fabeltje - tenzij je er
twee liter van drinkt. Melk bevat inderdaad tryptofaan, een stof die gebruikt wordt bij de aanmaak van het slaaphormoon melatonine, maar de hoeveelheid die in één glas zit, is te klein om er effect van te ondervinden. Het is vooral de warmte die je in slaap doet vallen. Door een glas hete melk vast te houden zullen onze handpalmen opwarmen, waardoor de poriën gaan openzetten. Dat zorgt ervoor dat we meer lichaamswarmte gaan afgeven. Zodra ons lichaam voldoende afgekoeld is, worden we slaperig.

3. Staar je niet blind op de klok
Hoewel een wekker iedere ochtend zijn nut bewijst, kan hij ’s nachts een ware bron van ergernis worden. Wie maar niet in slaap raakt, heeft namelijk de neiging om constant op de klok te kijken. Fout! Al dat gepieker zal je nog langer wakker houden. Een oplossing is om de wekker om te draaien of af te schermen.

4. Neem je slaapomgeving onder de loep
Voor een goede nachtrust is een comfortabel bed de basisvereiste. Dat moet in een donkere, rustige kamer staan. Omdat een te grote lichtinval je slaap kan verstoren, kies je beter voor donkere, dikke gordijnen.

5. Vermijd alcohol
Alcohol mag je dan wel vlugger doen inslapen, het zorgt er tevens voor dat je minder diep slaapt én vroeger wakker wordt. Een
slaapmutsje voor het slapengaan is dus geen goed idee.

6. Sport op de juiste tijdstippen
Door een gebrek aan lichaamsbeweging kan je ’s avonds moeite hebben om in slaap te raken. Professor Verbraecken raadt je aan
om regelmatig te sporten, maar die fysieke inspanningen wel slim in te plannen. Omdat een intensieve work-out je adrenaline doet pieken, doe je het tot zes uur voor je gaat slapen beter rustig aan.

En wat als je ondanks alle tips de slaap toch niet kan vatten?
Vooral niet panikeren of beginnen te piekeren, aldus professor Verbraecken. ‘Mensen die af en toe getroffen worden door slapeloosheid raad ik aan om na twintig minuten op te staan. Wie blijft liggen, maakt zich toch alleen maar druk. Verlaat de kamer en ga je even ontspannen in een andere ruimte. Lees een boek, luister naar een muziekje, doe een ontspanningsoefening ...’