Bizar of wondermiddel tegen pijnlijke voeten? ‘Yoga Toes’ stretchen en spreiden je tenen. “Compleet gek is het niet”, zegt podoloog

doorStéphanie Verzelenop 20/10/2020

Op Amazon zijn ze razend populair, de ‘Gems’ van het merk ‘YogaToes’. Het ietwat vreemde tuigje spreidt en stretcht je tenen en zou zo allerlei voetkwaaltjes verhelpen, van pijnlijke knobbels over hamertenen tot een ontstoken voetzool. Sommige reviews zijn extreem lovend, andere snappen er niets van. Wat denkt podoloog Paul Borgions: wondermiddel of quatsch? “Dit werkt niet zo anders dan een fris voetbadje.”

Instagram @coco5o & @_turuh_

Ze doen denken aan de roze teenspreiders die je voor een pedicure zou gebruiken, de Gems van YogaToes. Al zien ze er nog net iets vreemder uit. Vijf dikke blauwe bollen van gel, op een rijtje, met tussenin wat plaats voor je tenen: comfortabel lijkt het niet. Een stevig prijskaartje hebben ze ook: op Amazon betaal je er zo’n dertig dollar of 25 euro voor. Al vinden we na wat research ook alternatieven: Bol.com heeft gelijkaardige teenspreiders voor mildere prijsjes. Blijkbaar is er een markt voor deze tuigjes.

De teenspreiders op bol.com en de Gems van YogaToes beloven nagenoeg hetzelfde: minder voetkwaaltjes. Ze zouden vooral hallux valgus (een pijnlijke knobbel op de grote teen), hamertenen (tenen die gekromd staan) en plantaire fasciitis (ontstoken bindweefsel in de voetzool) verhelpen. Die laatste aandoening komt het meest voor: sporters of mensen met platvoeten, holvoeten of overgewicht lopen er een verhoogd risico op. 

“Mijn voeten voelen als nieuw”

De Amerikaanse journaliste Dara Katz heeft er ook last van. “Ik probeerde mijn plantaire fasciitis al op te lossen met orthopedische voetzolen, enkelstretches, bevroren waterflessen en dure orthopedische schoenen. Maar eerlijk: niks verlichtte mijn pijn zo snel als deze bizarre teenspreiders van YogaToes”, schrijft ze op PureWow.com. 

Katz koelt de Gems eerst en houdt ze dan elke avond vijftien minuten in, zoals YogaToes voorschrijft. “Tijdens de eerste sessies voelt het een beetje vreemd en oncomfortabel aan”, schrijft ze. “Maar zodra ik de Gems weghaal, voelen mijn voeten als nieuw. Minder gezwollen en minder pijnlijk.” Ze nuanceert wel dat de Gems hoogstwaarschijnlijk geen vervanging kunnen zijn voor een behandeling bij een specialist. “Maar op dít moment redden ze mijn voeten wel.”

Het idee achter de Gems is dat onze voeten te vaak in te smalle schoenen gekneld zitten. Denk aan hakken, puntige laarzen, zelfs aan sommige sneakers. Terwijl voeten in hun ‘natuurlijke’ staat net vrij en uitgespreid willen kunnen zijn. Het resultaat: voetpijn. De oplossing? Elke avond je tenen spreiden, blijkbaar. Of dat zegt toch YogaToes.

Wat zegt de podoloog?

We vragen podoloog Paul Borgions of het echt zo simpel is. Als je tijdelijk je voetpijn wil verlichten, gelooft hij van wel. “Als de journaliste een fijn gevoel krijgt van de Gems, is het geen slechte behandeling voor haar. Ja, ze is niet wetenschappelijk bewezen. Maar een behandeling die wel wetenschappelijk bewezen is, werkt ook niet noodzakelijk voor iedereen.”

Het is niet gek dat een koelend element dat je tenen spreidt, fijn aanvoelt voor pijnlijke voeten, zegt hij. “Alles wat koelt, verlicht pijn, dat is een feit. En als je in de zetel ligt met deze dingen tussen je tenen, geef je je voeten sowieso rust en ruimte. In dat opzicht werken de Gems niet zo anders dan een fris voetbadje. En ja, het is niet zo leuk voor voeten om de hele dag in nauwe schoenen geklemd te zitten. Daarna je tenen ruimte geven en frisse lucht in de holtes ertussenin toelaten, voelt vast goed aan. Dat geloof ik wel.” 

Maar zulke koelende teenspreiders lossen de structurele problemen in je voet, die voor de pijn zorgen, zeker niet op, vult Borgions aan. “Die plantaire fasciitis waarmee de journaliste worstelt, is een gevolg van een biomechanische fout in haar lichaam. Te korte kuitspieren, bijvoorbeeld, die ervoor zorgen dat het bindweefsel onder haar voetzool te vroeg of te lang opgespannen wordt terwijl ze wandelt. Elke avond zulke Gems tussen de tenen, fikst dat probleem echt niet.” Je kan er wel de symptomen mee verlichten, maar je pakt de oorzaak niet aan.

Voor sommige aandoeningen is het zelfs een slecht idee om de Gems te gebruiken, zegt Borgions. “Mensen – vaak ouderen – die met reuma, artrose, hamertenen of hallux valgus zitten, blijven er beter van weg. Tenen die scheef staan, zullen door de Gems niet rechter gaan staan. En vaak zijn die tenen al niet meer mobiel genoeg om comfortabel recht te blijven staan. Plus, je tenen spreiden kan dan zelfs een nefast effect hebben op het kraakbeen rondom het teengewricht.”