Daarom wordt niet iedereen die evenveel eet even dik

doorNele Annemansop 01/05/2017

Heb jij ook weleens het gevoel dat anderen veel meer mogen eten zonder aan te komen dan jij? Dokter Hendrik Cammu legt ons uit hoe dat komt.

Dokter Hendrik Cammu: ‘Niet iedereen die evenveel eet wordt even dik. In een studie liet hoogleraar voedingsgenetica Claude Bouchard liet twaalf paar eeneiige, dus genetisch identieke, tweelingen dagelijks duizend kilocalorieën extra eten en dat gedurende veertien weken. Na die tijd waren alle tweelingparen behoorlijk aangekomen. De gewichtstoename van elk lid van een tweelingpaar was ongeveer hetzelfde. Maar bij tweelingen onderling was dat niet zo. Sommige tweelingparen waren slechts vier kilo aangekomen, maar een ander paar twaalf kilo. Dat wijst op een grote rol van de genen. Waarom dat verschil? Volgens Bouchard komt dat door de manier waarop we energie opslaan. We halen onze energie uit de verbranding van vooral glucose, maar ook van vet. Sommige mensen verbranden gemakkelijker vet en minder gemakkelijker suiker. Als die mensen te veel eten zullen ze minder vet opslaan, omdat ze meer vet hebben verbrand. Die aanleg zou genetisch bepaald zijn.’

Volgens Cammu staat het dus vast dat de aanleg voor zwaarlijvigheid ten dele in de genen voorbeschikt is. ‘Er zijn al meer dan honderd genetische locaties gevonden die een mens extra vatbaar maken om dik te worden. Hoe meer iemand van die genen erft, hoe groter het risico op overgewicht. De eetlust, de suikerhuishouding, de ‘beloning’ van eten, de vetverdeling in buik versus billen, is ook gedeeltelijk erfelijk bepaald.’

Toch dient het voorgaande gerelativeerd te worden. Cammu: ‘Doemdenken in de trant van ‘Ik kan er niets aan doen, want het zit in de familie’ klopt niet. Brits onderzoek bij geadopteerde kinderen toonde aan dat het gewicht van het kind meestal parallel loopt met dat van adoptieouders. En mensen die een ‘dikmakend’ gen dragen, reageren op dezelfde manier op een dieet als mensen die het gen niet hebben. Dat wijst erop dat de omgevingsinvloed veel belangrijker is dan de genetische voorbestemming. Het is de veranderende omgeving die ons de voorbije halve eeuw stilaan dikker heeft doen worden.’

Meer lezen? 'Wat moet ik nu geloven, dokter?', Hendrik Cammu (Lannoo, € 19,95).