Infantiele spasmen: kleine aanvallen, grote gevolgen

doorNathalie Topsop 08/12/2017

Infantiele spasmen: de kans is groot dat er niet meteen een belletje gaat rinkelen wanneer deze term valt. Deze vorm van epilepsie die enkel voorkomt bij kinderen onder de twee jaar is in België immers nagenoeg onbekend bij het grote publiek én heel wat professionals. Toch kan zo'n kleine aanval grote gevolgen hebben voor de ontwikkeling van het kind. Hoe je ze herkent, lees je hier.

Infantiele spasmen, of epileptische spasmen, zijn een zeldzame vorm van epilepsie die voorkomt bij kinderen onder de twee jaar. Ongeveer 1 op 2000 kinderen wordt erdoor getroffen. De gemiddelde beginleeftijd is 4 maanden, maar hij kan variëren van 1 maand tot 2 jaar. De aanvallen lijken 'licht', maar zijn dat allerminst: bij infantiele spasmen wordt de hersenactiviteit totaal verstoord, waardoor verworven vaardigheden verloren kunnen gaan. Onbehandelde infantiele spasmen verhogen de kans op verstandelijke beperking. Helaas worden de symptomen vandaag de dag nog te vaak geïnterpreteerd als normale schrikbewegingen, krampen of reflux. Niet alleen door ouders, overigens: ook heel wat huisdokters en pediaters herkennen de tekenen niet. Daarom willen kinderneurologen de aandoening onder de aandacht brengen.

De Child Neurology Foundation legt uit hoe je de symptomen kan herkennen: 'Bij typische infantiele spasmen onderbreekt een kindje zijn gedrag van dat ogenblik en zie je dat het hoofd zich plots voorwaarts buigt.  Armen en benen en de romp zullen eventjes verkrampen en meestal voorwaarts samentrekken. Bij sommige kinderen strekken de ledematen zich evenwel plots naar buiten. Soms maakt een kind met infantiele spasmen niets méér dan kleine knikjes met het hoofd. Soms draaien de ogen weg. Vlak voor of na de spasmen, lijkt het kindje zich mogelijk wat oncomfortabel te voelen en begint het wat te jammeren of te wenen. Meestal doen de spasmen zich voor in reeksen, gedurende 20 tot 50 seconden. Daarbij duurt elke spasme één à twee seconden, gevolgd door enkele seconden rust voor de volgende spasme komt.'

Een vermoeden van infantiele spasmen bij je kind? Dan geven kinderneurologen volgend advies: 'Maak een filmpje van het gedrag van je kindje en uit je bezorgdheid aan je huisarts of kinderarts. Stel dit niet uit. Lukt het niet om op de juiste moment te filmen, ga dan alvast zonder beelden op consultatie. Snel handelen is namelijk cruciaal.'

Meer informatie en getuigenissen vind je op www.infantielespasmen.be.