Voor eens en voor altijd: kan je slaap inhalen?

doorNathalie Topsop 24/11/2017

Die Netflix-marathons of uitgelopen avondje op café compenseren door in het weekend tot 's middags in je bed te blijven liggen: goed idee of niet? Wij vroegen het aan slaapdeskundige Johan Verbraecken.

Het antwoord is simpel. 'Nee' klinkt het uit de mond van professor Johan Verbraecken, medisch coördinator van het slaapcentrum van het UZ Antwerpen. Slaap blijkt niet zoals onze financiën: een opgelopen schuld kan later niet worden terugbetaald. 'Alle feestjes op vrijdag- en zaterdagavond ten spijt, het verschil tussen het tijdstip waarop je opstaat bedraagt dagelijks bij voorkeur maximaal een uur. Anders raakt je slaap-waakritme mogelijk uit balans’, verduidelijkt de slaapexpert. ‘Tevens bestaat er zoiets als slaapdruk. Hoe langer je wakker bent, hoe groter de behoefte wordt om te slapen. Dat is meteen de reden waarom uitslapen tot ’s middags je vaak suffer in plaats van fitter maakt: je biologische klok raakt er immers van in de war.’ 

Het tijdstip waarop je gaat slapen hou je het liefst ook min of meer constant, maar hoe laat dat precies is, blijkt in principe weinig uit te maken. Slecht nieuws voor wie graag vroeg onder de wol kruipt: de bewering dat de uren die je voor middernacht slaapt dubbel tellen, houdt volgens de professor geen steek.

Toch hebben we ook goed nieuws. Het voorgeschreven minimum van zeven uur slaap per nacht blijkt rekbaar. 'Het is vooral een kwestie van aanvoelen. Enerzijds heb je mensen die zich pas fris en fruitig voelen als ze negen à tien uur nachtrust op de teller staan hebben. Anderzijds zijn er de kortslapers die met vijf uren nachtrust voldoende energie hebben om de dag door te komen, zonder dat ze daarvoor naar koffie of andere cafeïnerijke dranken hoeven te grijpen.'