Waaghals of brave huismus? De oorzaak ervan ligt in je brein

doorNathalie Topsop 11/06/2018

Op een achtbaan gieren sommigen het uit van de pret, terwijl anderen het uitschreeuwen van de angst. Anderen klimmen op hoge kliffen en rotsen of maken van parachutespringen een hobby. Je buurman gaat een maand rondtrekken in de jungle, terwijl jij het liever op een weekendje Ardennen houdt. De aard van het beestje? Zeker en vast. En nog meer dan dat een kwestie van hormonen, aldus dokter Luc Swinnen.

In 'Waarom wij vreemdgaan en parachutespringen: ons onbegrijpelijke brein' levert de dokter een verklaring voor onze vreemdste hersenkronkels. De hoeveelheid lef waarover je beschikt, blijkt er daar een van. Luc Swinnen: 'Er zijn mensen met een grote spanningsbehoefte. Het begrip ‘spanningsbehoefte’ – in het Engels: sensation seeking – is ontleend aan een persoonlijkheidstest ontwikkeld door Marvin Zuckerman: de Sensation Seeking Scale. Sommige mensen houden van sterke prikkels, avontuur en nieuwe ervaringen. Zij zijn bereid grote risico’s te nemen, ze willen nieuwe ervaringen meemaken en ze hebben een grote behoefte aan prikkels en verandering. De neurotransmitter dopamine komt hier op de proppen. Die verhoogt de spanningsbehoefte. Mensen met veel dopamine hebben dan ook zin in uitdagingen en avontuur. Ze kunnen niet tegen sleur en routine en tasten graag hun grenzen af. Bovendien hebben ze lagere dosissen waardoor hun brein minder vlug in een vecht- of vluchtreactie schiet.’

'Waarom wij vreemdgaan en parachutespringen: ons onbegrijpelijke brein', Luc Swinnen (Van Halewyck, € 21,99).