Waarom een warm bad zo goed is voor je gezondheid

doorNele Annemansop 28/11/2018

Zit je in een dipje? Dan is het volgens recent onderzoek vaak beter om even in een lekker warm bad te kruipen dan intensief te gaan sporten.

Allereerst, begrijp ons niet verkeerd. Een depressie is een veelzijdige aandoening. De tijd die je in bad doorbrengt, zal je depressieve gevoelens waarschijnlijk dus niet helemaal wegnemen, maar het kan wel helpen om de symptomen te verminderen. Dat blijkt althans uit een nieuwe studie van onderzoekers van de universiteit van Freiburg in Duitsland.

Voor hun onderzoek bestudeerden ze 45 mensen die allemaal lijden aan depressie en in twee groepen werden verdeeld. De eerste groep moest elke dag gedurende een halfuur een bad van 40 °C nemen. De tweede groep werd gevraagd om twee keer per week 40 tot 45 minuten aerobic oefeningen te doen.

Na 8 acht weken testten de onderzoekers de stemming van de deelnemers aan de hand van een depressieschaal: hoe hoger dat getal, hoe hoger de depressieve gevoelens. De proefpersonen die regelmatig een bad namen, scoorden gemiddeld 6 punten lager dan voor het experiment begon. De groep die regelmatig de sportschool opzocht, scoorde gemiddeld slechts 3 punten lager. Conclusie: een warm bad nemen werkt effectiever om je gemoedstoestand te verbeteren dan een intensieve sportsessie.

Maar hoe komt het nu dat je elke dag onderdompelen in een warm bad helpt om depressieve gevoelens te verminderen? De onderzoekers geloven dat het te maken heeft met je circadiaans ritme, ook gekend als je interne klok of slaap-waakritme, die ook het functioneren van je organen beïnvloedt door je lichaamstemperatuur te regelen. Mensen die lijden aan een depressie hebben vaak een verstoord of vertraagd circadiaans ritme. Door regelmatig hun lichaamstemperatuur te verhogen, ontdekten de onderzoekers dat hun circadiaans ritme verbeterde, waardoor ook de depressieve symptomen verminderen.

Hoewel de resultaten positief waren, moet er uiteraard nog meer onderzoek naar gedaan worden. Maar ach, van een warm, gezellig bad met eventueel wat bubbels, kaarsjes een goed boek, is nog nooit iemand slechter geworden dus wij vinden het alvast het proberen waard!