Waarom jij altijd koude voeten hebt (en wat je eraan doet)

doorNele Annemansop 22/02/2019

Niets zo vervelend als een stel ijskoude voeten en bijhorende rij wintertenen - zeker als je ze niet lieflijk kan opwarmen tegen je partner. Wij vroegen raad aan een vaatchirurg waarom jij er zo vaak last van hebt en vooral: wat je eraan kan doen.

Professor Erik Debing, vaatchirurg: 'Bij blootstelling aan koude temperaturen probeert je lichaam om zich daartegen te beschermen. De kleine haarvaatjes knijpen dicht om zo veel mogelijk bloed naar de vitale organen te sturen in plaats van naar de uiteinden van het lichaam, waardoor je koude voeten en vingers krijgt. Maar bij sommige mensen reageert het lichaam overgevoelig op de kou, waardoor de kleine haarvaatjes helemaal dichtgedrukt worden en de bekende wintertenen ontstaan. Gelukkig wijst dat meestal op niets ernstigs en is het makkelijk te voorkomen. Zo kan je in de winter het best altijd goede handschoenen, warme sokken en dicht schoeisel dragen om die delen van je lichaam zo veel mogelijk te beschermen, maar vermijd zeker dat ze te hard spannen. Daarnaast is het vooral belangrijk om extreme temperatuurverschillen te vermijden. Loop dus niet meteen in de sneeuw als je uit een warme kamer komt of naar buiten na een saunabezoek. Dan overreageren de haarvaten, waardoor ze helemaal dichtknijpen en de symptomen nog verergeren. Ook een heet bad, dat misschien erg aanlokkelijk klinkt op dat moment, is geen goed idee. Tijdelijk krijg je een positief effect, maar zodra je eruit stapt, verergeren de klachten alleen maar.'

'Als het niet om de bekende wintertenen gaat, ook het fenomeen van Raynaud genoemd, kan een onderliggende ziekte de oorzaak zijn van koude voeten. Dat kan een systeem- of auto-immuunziekte zijn zoals lupus of sclerodermie. Bij wat oudere mensen die plots last krijgen van koude voeten, is een acute afsluiting van een grote slagader een mogelijke oorzaak. Steken koude voeten dus plots de kop op, al dan niet met een witte of rood-blauwe verkleuring, ga dan zeker langs bij je arts om die uitzonderlijke oorzaken uit te sluiten.'