Wist je dat ... een nachtmerrie goed voor je is?

doorSophie Vereyckenop 30/06/2020

Vroeger droomden we over monsters in de kast en grote boze wolven. Tegenwoordig ziet de bevolking in onze nachtmerries er iets anders uit, maar dat maakt ze niet minder angstaanjagend. Ook al eens wakker geschoten in het midden van de nacht, badend in het zweet? Troost je dan met het feit dat je er tenminste zelf op vooruit gaat.

Je staat doodsangsten uit. Je rent de longen uit je lijf. Iets zit je op de hielen. Het haalt je bijna in. En dan ... ben je wakker. Het was maar een droom. Een heel herkenbare, want de meeste nachtmerries hebben te maken met de dood, pijn of vernietiging. Iets waar we vaak uit alle macht van proberen te ontsnappen, legt droomexpert Tore Nielsen uit. Toegegeven, echt leuk zijn ze niet. Maar we kunnen er wel ons voordeel mee doen.

Uit onderzoek blijkt namelijk dat we 's nachts onze dagdagelijkse angsten en spanningen een plaats geven. Nachtmerries helpen ons dus om beter om te gaan met stress, concluderen de wetenschappers. 'We weten natuurlijk al jaar en dag dat dromen een weerslag zijn van onze ervaringen overdag. Maar er is meer: nachtmerries kunnen ook angsten blootleggen waarvan we niet wisten dat we ze hadden en ons zo nieuwe inzichten over onszelf verschaffen.'

Bovendien kunnen dromen ons ook helpen om traumatische gebeurtenissen te verwerken. 'In de psychologie wordt er dankbaar gebruik gemaakt van blootstellingstherapie. Daarbij wordt een patiënt in een veilige omgeving met zijn angst geconfronteerd. Hetzelfde gebeurt eigenlijk in een nachtmerrie, omdat je het trauma als het ware opnieuw beleeft en het zo ook meteen verwerkt.'