Nuchter genieten: voor Ilse is het elke maand Tournée Minérale

doorNathalie Topsop 01/03/2017

Eén maand leven zonder alcohol? Afgaande van de vele schrijfsels die de afgelopen weken her en der in de media opdoken, was dat experiment voor heel wat deelnemers even prettig als een verblijf in een van de negen cirkels van de hel. De intrede van de derde maand van het jaar werd nog nooit zo vrolijk beklonken. Ook Ilse heft graag het glas, zij het dan wel met een alcoholvrij drankje als inhoud. Met haar project ‘La Délise’ wil ze eenieder duidelijk maken dat een avondje zonder niet gereduceerd hoeft te worden tot de keuze tussen plat of bruis.

‘Omwille van gezondheidsredenen vatte ik ongeveer een jaar geleden mijn eigen tournée minérale aan. Naarmate de nuchtere dagen verstreken, kwam ik tot het besef dat zo’n leven zonder absoluut geen straf was voor mij. De behoefte aan alcohol ebde weg, hoewel de drang naar een goed glas aanwezig bleef. Ik heb het leven altijd gezien als een feest, een overtuiging die ik met iets feestelijker dan frisdrank, fruitsap of water wilde beklinken. Helaas kwam ik in heel wat restaurants en cafés van een kale reis thuis wanneer ik naar hun alcoholvrije opties peilde. In bepaalde zaken werd ik fijntjes gewezen op het uitgebreide frisdrankassortiment, terwijl anderen zich plots herinnerden dat er ergens in de kelder nog wel een flesje flets zerobier verscholen lag. Of ik kreeg een mierzoet drankje geserveerd dat vooral naar kauwgom smaakte.’

‘De wondere wereld van het web bleek mijn redding. Diverse online zoektochten leerden me dat er zowel in binnen- als buitenland best wat alcoholvrije bieren, apertitieven en wijnen gebrouwen worden. Een paar weken en heel wat bestellingen later kon ik mijn koelkast vullen met waardige alternatieven voor een goed glas wijn, een frisse pint of een lekkere cocktail. Ging ik uiteten of op café, dan nam ik voortaan mijn drankjes met me mee. Die consumeerde ik in ruil voor een aantal gratis testexemplaren voor de uitbater. Soms kon ik een zaak op die manier overtuigen om mijn alcoholvrije alternatieven zelf uit te proberen. Anderen stonden er dan weer weigerachtig tegenover omdat zoiets zogezegd nooit zou aanslaan bij hun publiek. In dat geval betaalde ik dan maar wat serveergeld om mijn eigen drank te mogen nuttigen. (lacht) Op een gegeven moment maakte een vriend me er attent op dat ik wel heel veel moeite stak in mijn zoektocht naar al wat lekker en alcoholvrij is. Of het niet tijd was om al die energie te laten renderen, vervolgde hij. Het was als een puzzel die plots in elkaar viel. Ik was al een tijdje op zoek naar een extra uitdaging, maar twijfelde steevast over het hoe en wat. Nu ik een concreet idee had, verdween de faalangst als sneeuw voor de zon.’

‘Ondertussen is La Délise sinds drie maanden een feit. Zowel handelaars als particulieren kunnen bij mij terecht voor smaakvolle en honderd procent alcoholvrije drankjes. Mijn assortiment is met twee biertjes, een aperitief, een rode wijn en een schuimwijn nog eerder beperkt, maar dat is een bewuste keuze. Ik ga voor kwaliteit, geen kwantiteit en test al mijn producten eerst uitgebreid alvorens ik ze aan de man of vrouw breng. Bovendien staat dit project nog maar in zijn kinderschoenen: nog zoveel lekkers om te ontdekken en te proeven! Zo zoek ik momenteel naarstig naar een lekker flesje rosé en wit.’

‘Natuurlijk ben ik niet tégen alcohol. Wat jij al dan niet drinkt, is jouw eigen zaak. Ik zie mijn drankjes dan ook niet als de vervangers van het klassieke aperitief, pintje of glas wijn. Ze kunnen wat mij betreft perfect naast elkaar op de menukaart staan. Waar ik wel moeite mee heb, is de manier waarop er naar onthouders gekeken wordt. Dat je niet drinkt, kan je blijkbaar enkel verantwoorden met drie redenen: oftewel ben je BOB, ziek of zwanger. Dat je er gewoon geen behoefte aan hebt, hoort schijnbaar niet in dat lijstje thuis.’

‘Gelukkig bewijzen initiatieven als Tournée Minérale dat het tij langzaamaan aan het keren is. Die 28 dagen zonder breken de gewoonte om haast uit automatisme een glas bier te bestellen op café, of om meteen bij te schenken als je glas wijn leeg is. Een tip voor wie het ook in maart zonder of met minder wil doen: laat dat ‘minérale’-gedeelte voor wat het is, want er zijn heel wat spannendere alcoholvrije drankjes dan een glas plat of bruis!’ (lacht)