Zo word je honderd

doorLaurane Berkeinop 12/06/2018

Junko Takahashi was een gezwinde veertiger toen ze zich begon af te vragen hoe ze nog meer van het leven kon genieten. Ondanks het feit dat ze perfect gelukkig was, verveelde ze zich en vond ze het moeilijk om nog iets opwindends te vinden om haar dagen te vullen. Bovendien zijn er meer dan 60.000 mensen in Japan ouder dan honderd, en wordt de gemiddelde leeftijd er steeds hoger. Met die gedachte in het achterhoofd besloot Junko het leven van de honderdjarigen in Japan te onderzoeken. Hoe komt het dat zij zo oud worden? Wat is hun geheim?

Wij kregen de kans om met de enige echte Junko Takahashi te praten over het mysterie achter de vele hoogbejaarde Japanners.

Junko Takahashi: ‘De geheimen van de honderdjarige Japanners zijn eigenlijk vrij simpel: ze eten nóóit te veel, ze kauwen erg goed op hun eten, ze leven vrij en ze doen gewoon waar ze zin in hebben. Stress is een belangrijke factor die ervoor zorgt dat veel mensen niet oud worden, en dus proberen de honderdjarige Japanners die te vermijden door hun eigen ding te doen en niet continu strikt de regeltjes te volgen.’

‘De mensen die ik interviewde voor mijn boek bewegen ook veel. Het is niet zo dat ze elke dag gaan sporten of fitnessen, maar ze proberen in dagdagelijkse situaties te bewegen. Zo nemen ze zelden het openbaar vervoer, maar ze proberen overal naartoe te wandelen. Wanneer ze tòch de bus nemen, gaan ze niet zitten maar staan ze recht. Zo gaf een oude man zijn stoel zelfs aan een veel jonger persoon op de bus. Daarnaast doen ze ook nog steeds verschillende kleine klusjes in het huishouden. Het zijn die kleine dingen die ervoor zorgen dat je als bejaard persoon toch fit blijft.’

‘Het advies dat ik kreeg van de oude Japanners? Iemand raadde mij aan om àltijd van iemand te houden. Dat hoeft niet per se je partner te zijn, ook houden van je kinderen, vrienden of familieleden volstaat. Veel mensen vergeten van elkaar te houden - ik ben daar zelf ook schuldig aan. En laat liefde nu net hét geheime recept zijn om oud te worden.’

‘Wat ik tijdens het schrijven van mijn boek geleerd heb? Om echt van elke dag in je leven te genieten. Denk niet te veel na over het verleden en stress niet over de toekomst. Leef in het nu en geniet! Met dit levensmotto kan iedereen minstens honderd jaar worden.’