Je partner vergeven na overspel, hoe doe je dat?

doorSophie Vereyckenop 14/03/2018

Of jullie nu nog maar net samen waren of al jarenlang lief en leed deelden, overspel doet altijd pijn. Maar fouten maken is menselijk, en er zijn altijd twee kanten aan een verhaal. Maar zelfs al ben je van goede wil en zou je je partner willen vergeven, kán dat eigenlijk wel? En hoe doe je dat dan?

Iemand vergeven is moeilijker dan je denkt, zeker als het over zo'n gevoelig onderwerp als overspel gaat. En toch. Soms is vreemdgaan het resultaat van een onderliggend probleem dat al een tijdje ergens borrelde. En wat als je partner oprecht spijt heeft, of ben je zelf bereid om hem/haar te vergeven? Hoe zorg je ervoor dat jullie relatie nog kans heeft op slagen?

Volgens relatietherapeute Nicole Richardson is de eerste stap berusting. 'Natuurlijk is dat niet iets dat van de ene dag op de andere gebeurt, dus het is belangrijk dat jullie allebei geduld hebben,' aldus de therapeute. 'Vooraleer je de feiten accepteert, moet je eerst de ontkenningsfase doormaken, gevolgd door een soort van rouwproces. Wanneer je in de rouw bent, treur je om het verlies van een dierbare, net zoals bij ontrouw. Het grote verschil: in dit geval is het wél nog mogelijk om die persoon ooit opnieuw in je armen te sluiten. Het is dus essentieel om goed na te denken of jij met het verleden kan leven, en of dat iets is dat je effectief wilt.'

Wat jullie vervolgens nodig hebben, is transparantie. 'Eerlijkheid duurt het langst, ook al is dat in dit geval enorm zwaar. Hoe pijnlijk ook, de details van de affaire zijn cruciaal als je jullie relatie een tweede kans wil geven. Bijvoorbeeld, weten wanneer de verhouding begon kan jullie helpen te achterhalen waar het tussen jullie verkeerd liep. Maar ook weten wát er precies gebeurd is, kan helpen met jouw verwerkingsproces. Er bestaan immers verschillende soorten overspel: emotioneel, seksueel, een combinatie van beide, ... Waar heb jij het meeste moeite mee? Ook de manier waarop de ontrouw aan het licht kwam, speelt een rol. Moest je er zelf achterkomen? Of had je partner berouw en heeft hij/zij het aan je opgebiecht?'

Vervolgens evalueer je jullie relatie. Zoals die was toen je partner vreemdging, maar ook nu op dit moment. 'Wees je ervan bewust dat de ontrouw van je partner op geen enkel moment jouw fout geweest is,' drukt de therapeute ons op het hart. 'Niemand verdient dit. Langs de andere kant moet je wel beseffen dat jullie relatie misschien minder rotsvast was dan je gedacht had. Maar bekijk dit vooral als een opportuniteit om te onderzoeken waarom het misliep. Dat kan een emotionele afstand zijn, die na verloop van tijd tussen jullie is ontstaan, of een verschillend libido. Maar ook te weinig tijd hebben voor elkaar, te drukke agenda's, ... noem maar op. Probeer jullie relatie van een afstandje te bekijken, en zoek uit waar het fout liep, en of jullie daar iets aan kunnen veranderen.'

Oké, je hebt één relatie, maar die bestaat wel uit twee partijen. Probeer de band die je met je partner hebt even te vergeten, en kijk naar hem of haar als persoon: heeft hij/zij een goed karakter? Kan je hem/haar opnieuw vertrouwen? Kortom: is het wel de moeite om hem/haar te vergeven? Want als je nu al weet dat je telkens achterdochtig zal zijn of dat je nooit meer op je partner kan bouwen, dan is vergiffenis verloren moeite. Weet dat iedere relatie hard werk vereist, en dat dat werk van beide kanten moet komen.'

Tot slot: wéét dat je tijd nodig hebt. 'Iemand vergeven is geen klusje dat op één twee drie geklaard is. Het kan maanden, soms zelfs jaren duren vooraleer jullie elkaar terugvinden en opnieuw onvoorwaardelijk kunnen vertrouwen. Als het jouw bedoeling is om je partner te straffen, dan zullen jullie daar allebei de dupe van zijn. Maar omgekeerd geldt hetzelfde: als je partner je dwingt om jullie relatie sneller op te pikken dan dat je daar zelf klaar voor was, zullen die rancuneuze gevoelens altijd blijven sluimeren. Maar als jullie erin slagen deze periode te bekijken als een hindernis die jullie samen moeten overwinnen, dan is de kans groot dat jullie er als koppel alleen maar sterker uitkomen.'