Lang en gelukkig: de kleine dingen die koppels voor elkaar doen

doorSophie Vereyckenop 14/06/2019

In goede en in slechte tijden, zo gaat het met het leven, de beurs en de liefde. Maar hoe komt het toch dat sommige koppels alleen maar op een roze wolk lijken te zitten? Wel, hun geheim zit in de kleine dingen. Zoals deze liefdevolle gebaren.

1. Ze checken hoe het gaat
Relatietherapeut Winifred M. Reilly: 'Of het nu een telefoontje is om te vragen hoe die sollicitatie ging, tot een berichtje om succes te werken bij een belangrijke presentatie: koppels die gelukkig zijn, nemen contact op met elkaar. Dat kan ontzettend eenvoudig zijn. Bijvoorbeeld: 'Ik ben water later', of 'Moet ik iets meenemen van de winkel?' De onderliggende boodschap: 'Ik denk aan jou'. Het resultaat is een gevoel van verbondenheid, dat jullie een essentieel deel uitmaken van elkaars leven.'

2. Ze geven elkaar complimentjes
Psychologe en dating coach Samantha Rodman: 'Dat wil niet zeggen dat jullie de hele dag aan elkaar moeten plakken en elkaar overladen met koosnaampjes en zeemzoete complimentjes. Wel dat jullie elkaar waarderen wanneer de andere lekker gekookt heeft. Sommige mensen hebben zulke verbale erkenning niet nodig, maar het merendeel heeft echt wel baat bij positieve feedback.'

3. Ze verrassen elkaar, zomaar
Huwelijkstherapeut Susan Pease Gadoua: 'Geef je partner eens een handgeschreven briefje. Dat hoeft niet lang te zijn, gewoon 'Bedankt om er voor mij te zijn' of 'Dankjewel voor alles dat je doet' is al meer dan voldoende, en het geeft je partner het gevoel dat hij of zij speciaal is. Bovendien is het een uitstekende reminder voor jou dat jullie het echt wel getroffen hebben met elkaar. Geef het een extra fun factor door het briefje te verstoppen op een plek waar je geliefde het zeker zal vinden, zoals de koelkast of onder het hoofdkussen.'

4. Ze houden geen score bij
Wees onbaatzuchtig, raadt relatietherapeute Kari Carroll aan. 'Generositeit is een soort van geschenk, het is niet de bedoeling dat je zelf iets terug verwacht. Bied af en toe eens aan om te helpen met de was of om zelf de vuilnisbakken buiten te zetten, zonder dat je daarvoor een wederdienst verwacht. Wedden dat het extra goed voelt, én dat je partner het ontzettend apprecieert?'

5. Ze spreken over gevoelens
Samantha Rodman: 'Het is niet voor iedereen even makkelijk om over zulke dingen te praten, maar als je het gevoel hebt dat je bij de ander niet terecht kan, voelt een relatie al snel heel erg eenzaam aan. Je hoeft niet continu je diepste gevoelens te bespreken, maar zorg wel dat jullie altijd bij elkaar terecht kunnen.'

6. Ze zijn attent
Liefde gaat door de maag, en dat is iets dat ook experte Susan Pease Gadoua beaamt. 'Koken is een vorm van zorgen voor iemand, en het zorgt ervoor dat we ons geborgen en verbonden voelen. Wanneer je vervolgens duidelijk moeite doet voor je partner door iets klaar te maken dat hij of zij graag eet, scoor je gegarandeerd punten. Ben je echt geen keukenprinses? Verras je liefste dan eens met iets anders, zoals een gewassen auto of ander klusje waar je partner zelf een hekel aan heeft.

7. Ze zeggen 'Dankjewel'
'Het is zo banaal, en toch zeggen we het veel te weinig,' vindt Kari Carroll. 'Wie een standvastige relatie heeft, valt al snel in bepaalde gewoontjes en patronen. Maar vergeet daarbij niet om zo nu en dan je dankbaarheid uit te spreken. Door af en toe een eenvoudige 'dankjewel' te zeggen, toon je aan dat je je partner waardeert. Op die manier zeg je eigenlijk: 'Ik ben blij dat je in mijn leven bent en ik waardeer wat je voor mij doet.' Ook al lijkt dat vanzelfsprekend voor jou, het kan nooit kwaad om het soms ook effectief uit te spreken.'

8. Ze zeggen 'Ik hou van jou'
Therapeut Kurt Smith: 'Soms gebeurt het dat de ene partner vaker zijn liefde uitspreekt voor de ander dan omgekeerd. Of de één zegt het altijd eerst, waarna de ander volgt. Dat lijkt op het eerste zicht misschien onschuldig, maar in de praktijk kan dit tot onzekerheden leiden. Probeer erop te letten dat je zelf ook vaak genoeg zegt dat je je partner graag ziet.'