Opnieuw daten? Wij helpen je op weg

doorNele Annemansop 13/02/2019

Ben jij op zoek naar een nieuwe partner? Maar is daten jou al een lange tijd vreemd? Wij vroegen de beste tips aan onze deskundige.

Als prille twintiger lijkt het allemaal vanzelf te gaan: je maakt wat oogcontact, flirt een beetje, wisselt telefoonnummers uit, en voor je het weet ben je aan het daten. Maar na een relatiebreuk, scheiding of het verlies van een partner is het niet altijd even evident om opnieuw op zoek te gaan naar een levensgezel. Want hoe begin je eraan als je je al vijf, tien of zelfs twintig jaar niet meer op de singlesmarkt, laat staan de datingmarkt, begeven hebt? Vier gouden tips van klinisch psychologe en relatietherapeute Margo Van Landeghem!

1. Ga na of je er klaar voor bent

Margo Van Landeghem: ‘Een eerste stap die je moet zetten voor je opnieuw begint te daten, is nagaan of je er klaar voor bent. Wanneer dat is, hangt vaak af van hoelang je relatie geduurd heeft of in welke omstandigheden ze geëindigd is. Het is geen goed idee om je meteen in een nieuwe relatie te storten als een soort vlucht voor je relatiebreuk, scheiding of het overlijden van je partner. Dat komt zelden goed. Geef jezelf dus voldoende tijd om je eerdere relatie te boven te komen. Aan de andere kant hoef je ook niet altijd te wachten tot die relatie helemaal verwerkt is. Je houdt altijd wel een gemis, verdriet of een ander gevoel over aan je vorige relatie. Dat is en blijft een deel van je leven. Als je voelt dat je weer zin hebt om mensen te ontmoeten of om meer buiten te komen, ben je waarschijnlijk klaar om een nieuwe relatie aan te gaan. Normaal gezien voel je dat zelf erg goed aan.’

2. Laat je niet tegenhouden

Margo Van Landeghem: ‘Soms kunnen bepaalde factoren uit je verleden het daten belemmeren. Kom je uit een scheiding met onderlinge toestemming, dan steken er meestal niet zo veel problemen de kop op als jij of je ex iemand nieuw ontmoet. Als je scheiding of relatiebreuk daarentegen moeilijk verliep of er is nog jaloezie in het spel, dan zet dat vaak wel een domper op het daten. Maar daar mag je je niet door laten tegenhouden. Het is niet omdat je expartner nog jaloers is, dat jij niet aan een nieuw leven mag beginnen. Dat geldt ook bij het verlies van een partner. Vaak speelt er dan nog een soort schuldgevoel naar de overledene waardoor je je afvraagt of het wel oké is om iemand nieuw in je leven toe te laten. Ook naar zijn omgeving voel je vaak loyaliteit, waardoor je uit vrees voor reacties misschien nieuwe contacten uit de weg gaat. Toch moet je voor jezelf uitmaken of je wil verdergaan. Het is daarentegen wel aangeraden om de omgeving van je overleden partner in te lichten als je die beslissing neemt. Vertel hun dat je klaar bent om aan iets nieuws te beginnen, maar dat dat geen afbreuk doet aan de liefde die je had voor je vorige partner. Dat maakt het voor hen ook makkelijker om ermee om te gaan.’ ‘Zijn er kinderen in het spel, ga dan niet te overhaast te werk. Wees voorzichtig met iemand meteen voor te stellen aan je kinderen. Als je iemand een aantal keren gezien hebt en het blijkt te klikken, dan kan je hen op de hoogte brengen zonder dat ze elkaar meteen hoeven te ontmoeten. Je hoeft het natuurlijk niet achter te houden of erover te liegen als ze ernaar vragen, maar je hoeft ze evenmin van in het begin in te lichten. Doe dat als de tijd er rijp voor is.’

3. Kom uit je comfortzone

Margo Van Landeghem: ‘De manieren waarop je iemand leert kennen zijn de laatste decennia erg veranderd. Zo leert bijna vijftien procent van de bevolking elkaar nu kennen via het internet. Dat was twintig jaar geleden ondenkbaar. Daarom is het belangrijk om die nieuwe mogelijkheden te ontdekken. Schrijf je in op enkele datingsites of download een aantal apps. Maar beperk je er niet toe. Zorg er vooral voor dat je meer buitenkomt. Doorgaans zijn de meesten uit je omgeving gesetteld, waardoor het moeilijker is om tijdens een avondje uit met vrienden nieuwe mensen te leren kennen. Probeer je daarom eens in het verenigingsleven te begeven, stap in de ouderraad van de school van je kinderen of maak je lid van een sportclub. Kortom, verbreed je sociale contacten of mogelijkheden om andere mensen te ontmoeten. Vaak heb je je leven rond enkele personen opgebouwd, waardoor je minder snel anderen leert kennen. Je zal dus een inspanning moeten leveren om die kans wat te vergroten.’

4. Vergeet je omgeving niet

Margo Van Landeghem: ‘De meeste mensen ontmoeten hun nieuwe partner nog altijd in hun sociale omgeving. Zo is je werkplek bijvoorbeeld de ideale plaats om iemand te vinden als je je weer op de vrijgezellenmarkt bevindt. Vergeet ook zeker niet om je familie, vrienden of collega’s op de hoogte te brengen dat je weer openstaat voor een nieuwe relatie. Zij kennen jou het best en dus misschien ook wel iemand die goed bij jou past.’

Zo wordt je date een succes

Margo Van Landeghem: ‘Bij een eerste date giert de stress vaak door je lijf. En hoewel dat allemaal erg spannend is, zijn er een aantal dingen die helpen om je afspraakje zo goed mogelijk te laten verlopen. Enkele tips:

Kies voor een doeactiviteit.

Kies voor een activiteit die voor een beetje afleiding zorgt.Als je afspreekt om iets te gaan eten op restaurant en de date valt niet mee, dan moet je wel nog twee uur volpraten. Maak liever een wandeling in een stad of woon samen een optreden bij. Doe gewoon iets leuks waar je je aandacht op kan richten. Loopt het op bepaalde momenten wat stroef of vallen er ongemakkelijke stiltes, dan kunnen jullie het nog altijd daarover hebben. Kies wel voor een activiteit waarbij jullie nog iets tegen elkaar kunnen zeggen. Tijdens een bezoekje aan de bioscoop leer je elkaar waarschijnlijk niet beter kennen. Maak er ook geen daguitstap van. Zo kan je snel weer doorgaan als het tegenvalt.

Hang de koele kikker niet uit, maar wees ook geen open boek.

Sommige mensen bouwen een hele muur om zich heen, maar dat komt het daten meestal niet ten goede. Geef dus gerust iets van jezelf prijs, maar laat tegelijkertijd ook niet het achterste van je tong zien. Het blijft tenslotte nog maar een eerste kennismaking waarbij je erachter wil komen of je nog eens wil afspreken of niet. Extremen zoals je helemaal afsluiten of alles op de straatstenen gooien, kan je dus beter vermijden. Blijf vooral jezelf en probeer geen fake imago op te bouwen. Durf ook het risico te nemen om een blauwtje te lopen. Het hoort er nu eenmaal bij dat iemand na een date voelt dat hij of zij toch niet bij je past.

Wees voorzichtig met onlinedaten.

Online weet je nooit wie je voor je hebt, en of die persoon wel is wie hij zegt die hij is. Wees dus niet te open over jezelf, maar bewaar privézaken tot je iemand face to face ziet. Blijf wel eerlijk. Leugens worden bij een eerste ontmoeting toch snel doorgeprikt. Als je de stap zet om iemand in levende lijve te zien, doe dat dan niet op een afgelegen plek, maar spreek af op een neutrale, openbare plaats. Zo ben je niet alleen als er iets misgaat. Laat je eerste afspraakje ook niet bij je thuis plaatsvinden, maar ga liever iets drinken, eten of wandelen in de stad.

Toon interesse.

Doorgaans praten mensen heel graag over zichzelf, maar voor een date is dat natuurlijk niet altijd even bevorderlijk. Toon ook dat je interesse hebt in de ander. Wees nieuwsgierig en stel vragen, al moet je de ander natuurlijk niet aan een kruisverhoor onderwerpen.

Wees positief.

Vermijd gezeur en zanik al zeker niet over je ex-partner. Probeer je daarentegen wel regelmatig positief uit te laten over dingen. Wat humor helpt ook altijd.’