Waarom een mindfulnessvakantie zo'n goed idee is

doorMelanie Goethalsop 01/09/2016, laatst bijgewerkt op 22/08/2016

Géraldine Gobert van 'A Lotus Seed' geeft workshops en trainingen rond mindfulness in eigen land, maar organiseert sinds kort ook heuse retraites. Ze legt uit waarom die laatste zo interessant zijn.

'Meditatie vraagt een serieuze inspanning en is niet altijd makkelijk', zegt Géraldine Gobert. 'Tijdens een retraite is het eenvoudiger om je volledig onder te dompelen en word je niet afgeleid door de dagelijkse race tegen de klok en andere beslommeringen. Tijdens zo'n week krijg je de tijd en de ruimte om je brein te trainen, je bewustzijn te vergroten en je concentratie te verhogen. Je leert ruimte vrij te maken in je hoofd en komt tegelijk in contact met je lichaam. Je leert loslaten. Je ondervindt dat het geen zin heeft om vast te houden aan bepaalde denkpatronen, impulsen en verhalen. De locatie, weg van alle beslommeringen, helpt om afstand te nemen van de eindeloze stroom aan informatie die we te verwerken krijgen en helpt om je to-dolijstjes even helemaal te vergeten.'

'Het MBSR-MBCT mindfulnessprogramma vormt de kern van de retraite', zegt ze. 'MBSR staat voor mindfulness-based stress reduction (stressreductie op basis van mindfulness) en MBCT staat voor mindfulness-based cognitive training (cognitieve training op basis van mindfulness), ik bied een combinatie van de twee aan. Ook in bedrijven, ziekenhuizen en scholen wordt met zulke programma's gewerkt. Wetenschappelijk onderzoek bewijst dat dit tal van psychologische en neurologische voordelen met zich meebrengt. Zo activeren de trainingen hersendeeltjes die gelinkt worden aan focus, bewustzijn, creativiteit, verstandelijke flexibiliteit, empathie en positieve gevoelens.'

'Al wil dat laatste niet zeggen dat we in meditatie geen ruimte maken voor negatieve emoties', vertelt Géraldine. 'Mindfulness wordt vaak gezien als een manier om helemaal te ontspannen, volledig in het nu te zijn en van het moment te genieten. Voor veel mensen klinkt dat als muziek in de oren, omdat het hen doet denken aan positieve en warme gevoelens. Ze zijn ervan overtuigd dat meditatie enkel vreugde, ontspanning en vrolijkheid met zich meebrengt. En hoewel mindfulness je kan helpen om ten volle van het leven te genieten, is er ook een andere kant aan het verhaal. Wie echt mindful door het leven gaat, is namelijk ook in staat om minder aangename ervaringen en gevoelens - zoals eenzaamheid, kwetsbaarheid, angst, jaloezie, woede en verdriet - toe te laten.'