"Vijf levenslessen die ik na kanker heb geleerd"

doorEllen Provoostop 16/12/2014

Suzanne Foglio is een Amerikaanse gezondheidscoach, in 1999 werd bij haar man kanker vastgesteld. Tijdens haar behandeling tegen deze vreselijke ziekte vroeg ze de oncoloog wat het koppel kon doen om de behandeling te ondersteunen. Toen die "niets" antwoordde, was ze er kapot van. Suzanne zegt dat hun gezamenlijke strijd tegen de ziekte lang was, maar dat ze nu beseffen dat ze hier heel wat uit geleerd hebben.

1) Mee helpen vechten
Foglio wilde niet bij de pakken blijven zitten en wilde weten wat haar man kon doen om de chemotherapie te ondersteunen en de werking ervan te versterken. Dus lazen ze samen boeken, bestudeerden ze artikelen op het internet en sprak met veel mensen die kanker overleefden. "Ik wilde weten wat ze aten, wat ze dronken, hoe ze sportten en hoe ze hun leven hadden veranderd. Ik liet de dokters hun werk doen op basis van de wetenschap, terwijl ik de kanker wilde uitroeien met eten, fitness en hoop. Dat is nu 15 jaar geleden en de kanker is niet teruggekeerd."

2) Weet wanneer je moet loslaten
Suzanne zegt dat je ook moet leren om los te laten. "Hoewel ik 's nachts gehuild heb terwijl hij sliep, besefte ik dat er dingen waren die ik niet kon doen voor hem. Ik moest zijn lot leren aanvaarden. Het was niet makkelijk, maar hoe meer vrede we namen met dat lot, hoe makkelijker het was om rust te vinden in ons hoofd. Als je niet meer alles onder controle probeert te houden en aanvaardt dat niet alles te controleren valt, kun je je makkelijker op belangrijke dingen concentreren."

3) Steun van anderen
Volgens de gezondheidscoach klopt het cliché dat harde tijden duidelijk maken wie je echte vrienden zijn. "Het is belangrijk om contact te blijven houden met je geliefden, ze kunnen je helpen, steunen en een luisterend oor bieden. Sommigen zullen je verbazen, anderen zullen je teleurstellen. Je leert snel wie er voor je is en altijd zal zijn."

4) Vier het leven
Eens je erg ziek bent geweest, leer je pas echt van het leven geznieten. "Bij elke zonsopgang en zonsondergang, bij elk gefluit van de vogels en elke regenbui, elke ontluikende bloem in de lente en elk blad dat valt in de herfst, mijn man en ik genieten van elk aspect van het leven", aldus Suzanne. "We leven nu met meer passie."

5) Weet dat mirakels kunnen gebeuren
De dokters hadden Suzanne en haar man aangeraden om zijn sperma in te vriezen omdat de behandeling mogelijk onvruchtbaar kon maken. "Maar daar waren we toen helemaal niet mee bezig. Jaren later werden we de trotse ouders van onze zoon Matthew. Hij is ons klein mirakel. Nu zijn we constant dankbaar en ons hart is altijd gevuld met liefde. We zijn samen, we zijn gelukkig en samen kunnen we alles overwinnen."