De positieve effecten van huisdieren

doorRedactieop 28/08/2007

Onvoorwaardelijk lief, altijd beschikbaar, trouw en aanhankelijk: honden, katten en andere huisdieren maken één op de twee Belgische gezinnen gelukkig. Maar wist je dat ze ons ook gezond houden en al eeuwen doelbewust ingezet worden als therapeuten?

Nutsdieren
Nog geen halve eeuw geleden waren twee- en viervoeters in en rond het huis nog gewoon nutsdieren, die hielpen met het muizen vangen of het huis bewaken. Nu krijgen honden en katten kerstcadeautjes, gaan ze naar de kapper of een regenjasje. Alleen al in België haalt de markt van de huisdierproducten jaarlijks een omzet van 500 miljoen euro.

Bezoekrecht
'Een kleine groep huisdierbezitters gaat zelfs zover dat ze poes of hond echt tot mens maken of - met een duur woord - antropomorfiseren. Ze worden aangekleed, bijgetrimd, krijgen hun tanden gepoetst of zelfs zonnecrème opgesmeerd als ze met baasje of bazinnetje naar het strand gaan. Dat zijn misschien uitzonderingen, maar het is wel zo dat jonge koppels tegenwoordig eerst een hond nemen en dan pas een kind. Een ander recent fenomeen is het bezoekrecht. Gaat een stel uit elkaar, dan verblijft de hond de ene week bij de ene partner en de volgende bij de andere.

Lang leve!
Mensen proberen hun dieren ook steeds langer bij zich te houden. Vroeger liet men een bejaarde hond inslapen. Tegenwoordig moet en zal hij zo lang mogelijk leven. Ook al komen daar peperdure operaties, een kinesist en desnoods een kunstheup aan te pas. In Nederland en Frankrijk bestaan er zelfs klinieken die zich specialiseren in chemotherapie voor huisdieren.

Eenzaamheid
Een gevolg van de overvloed aan tijd (en geld) westerlingen hebben. Maar hoewel we het zo goed hebben, vinden velen dat het met de mensheid niet meer zo goed gaat. Vooral ouderen leven op een eilandje. De aanwezigheid van een dier, de zekerheid en de onvoorwaardelijke affectie die het geeft, vult een leemte op en kan ons leed wat verzachten.

Assepoestereffect
Huisdieren hebben ook een positieve invloed op ons lichamelijke en geestelijke gezondheid. Wandelen met je hond, kan je tot 6 kilo doen verliezen. Maar belangrijker: dankzij hen ervaren we 'het assepoestereffect' noemen. Dit is het gevoel onvoorwaardelijk aanvaard en gewaardeerd te worden. Diverse onderzoeken tonen bovendien aan dat een dier aaien zodanig rustgevend werkt dat je bloeddruk daalt en je stress verdwijnt. Welk huisdier dat is, speelt maar weinig rol. Vooral de band telt.

Het gezin
De aanwezigheid van een huisdier in een gezin bevordert vaak de onderlinge communicatie. Gezinsleden met elk hun overvolle agenda gaan meer tijd met elkaar doorbrengen of samen dingen doen na de aankoop van een hond of poes. Je moet er ook vaker op uit - al was het maar even naar de dierendokter - en dat maakt de kans groter dat je andere dierenbezitters ontmoet. Zulke sociale contacten dragen sterk bij tot je welbevinden, vooral als je al wat ouder wordt of alleen woont. Ook kinderen hebben extra baat bij een huisdier. Door hun relatie ermee leren ze verantwoordelijkheid te nemen en meer rekening te houden met anderen. Bovendien hebben ze minder kans op een allergie omdat ze meer weerstand opbouwen. En ze hebben er troost aan in emotioneel moeilijke tijden, zoals bij een echtscheiding.

Volgens profs van de universiteit van Missouri-Colombia heeft je hond uitlaten nog een ander - aardig meegenomen - effect: je blijft actief en verliest jaarlijks zo'n 6,4 kilo.

Door xxx
(Goed Gevoel, xxx)