Hou grote schoonmaak in je bovenkamer

doorRedactieop 31/12/2007

Gloednieuwe detox-methode

De eerste yogales is achter de rug en je hebt je lichaam leren ontspannen. Dan is het tijd om je bovenkamer eens onder handen te nemen. 'Net als ons huis kan ook onze geest behoorlijk vervuild raken', zegt Jane Alexander, auteur van de bestseller 'Detox Your Mind'. In Groot-Brittannië en de Verenigde Staten is mentaal ontgiften inmiddels een stevige hype, maar ook Vlaanderen wordt stilaan overspoeld met ontgiftingscursussen en detox-workshops.

Volgens Jane Alexander schept het overboord gooien van geestelijk afval niet alleen ruimte voor frisse ideeën, we voelen ons ook gelukkiger met een leeg hoofd. De Britse schrijfster is gespecialiseerd in natuurlijke geneeswijzen en oogst in eigen land veel succes met haar boek 'Detox Your Mind', een handige gids om op een leuke manier je geest te ontgiften. De geestelijke vervuiling is het gevolg van onze manier van leven in een maatschappij die steeds sneller verandert.

Alexander: 'In ideale omstandigheden zou je elke dag met plezier, rust en voldoening moeten leven. Dat veel mensen zich slecht voelen, komt omdat we dagelijks worden geconfronteerd met vergif. Het zit niet alleen in de lucht die we inademen en in het voedsel dat we eten, maar ook in onze geest.' Mentale vergiftiging is het gevolg van de manier waarop wij elke dag goochelen om onze aandacht te verdelen over thuis, familie en werk. We willen de laatste films zien, de nieuwste boeken lezen én het nieuws volgen. We zijn geabonneerd op twee tot drie tijdschriften en met de agenda in de hand proberen we tijd te vinden voor vrienden en familie. Op het werk worden hoge eisen gesteld en ook zelf eisen we het uiterste voor onszelf en ons gezin. We willen een mooi en schoon huis, de laatste mode volgen, en onze kinderen volgen muziek- én balletles. De manier waarop wij elke dag rennen en vliegen, zou onze voorouders doen duizelen.


Een pil of een workshop?
Ondanks ons overvolle leven, voelen veel mensen zich emotioneel leeg en psychisch labiel.
Alexander: 'Het gevolg is dat mensen zich door de dag slepen, zonder na te denken over wat ze écht willen doen met hun leven. Wie zijn geest wil ontgiften zal in de eerste plaats aandachtiger met emoties en gedachten moeten leren omgaan. Verder moeten we orde scheppen in ons hoofd door alles overboord te gooien wat we niet kunnen gebruiken en door te selecteren wat goed is voor ons.' Guy Browning organiseert mentale ontgiftingscursussen in grote Amerikaanse bedrijven. Hij heeft de vraag naar workshops jaar na jaar zien groeien.

'De moderne mens wordt bedolven onder informatie van media, adverteerders, mode, handelaars en politici. Je moet al een supermens zijn om dat te behappen. Het gevolg is dat stukjes en beetjes van die overdaad aan informatie zich vastzetten in onze geest en onze natuurlijke denkprocessen verstoren. Wij leren mensen hoe ze zich van deze overdaad kunnen ontdoen en vooral: hoe ze kunnen filteren en selecteren. De moderne mens gaat gebukt onder angsten en fobieën. Dat is puur geestelijk vergif en dat los je niet op met pillen, wél met een andere levensstijl. Gelukkig dat ook de medische wereld dit begint in te zien. Californische artsen schrijven steeds minder vaak pillen voor, maar sturen hun patiënten regelrecht naar ontspanningstherapieën of meditatielessen.'


Leven is topsport

Volgens de Vlaamse ontspanningstherapeute Hilde Verhaegen raakt de geest van de moderne mens inderdaad stilaan overvol. 'Leven is een topsport geworden, we nemen nog maar zelden de tijd om ons af te vragen wat wij zelf willen. Mensen vliegen voor drie dagen naar New York om een belangrijke deal af te sluiten. Ondertussen is hun dochter
jarig, die het wel fijn zou vinden als vader of moeder thuis is met haar verjaardag. Veel mensen hebben het gevoel dat ze geen keuze hebben: er móet brood op de plank komen, dus ik móetwerken. Je moet al sterk in je schoenen staan om te kunnen zeggen: 'Bedankt, ik doe even niet meer mee.' Niet alleen werkgevers stellen hoge eisen, ook wijzelf gaan niet vrijuit.

Verhaegen: 'Ik heb patiënten die 's avonds naar een feest gaan omdat ze zich verplicht voelen om hun gezicht te laten zien. Zeker in de stad hebben mensen vaak het gevoel dat ze van alles moeten doen om erbij te horen. Door het overaanbod ontstaat er een wens om niets te willen missen. Ik ken mensen die één keer per week een vernissage bezoeken, omdat ze anders niet uitgenodigd worden voor een bepaald etentje bij die of die. Ondertussen nemen ze elke dag een pil omdat ze depressief zijn. Ze zouden beter tegen zichzelf zeggen: 'Ik heb behoefte aan rust en de rest kan de pot op.'

Het boze mannetje

Een gevolg van onze leefwijze is dat veel mensen lichamelijk ziek worden.
Verhaegen: 'Nog nooit zijn zoveel mensen moe of allergisch geweest. In de oosterse geneeskunde wordt allergie beschouwd als het naar buiten komen van een teveel aan rotzooi in ons lichaam. Afhankelijk van de genetische
achtergrond, zal de een hooikoorts en de ander een allergie of psoriasis ontwikkelen. Het zijn allemaal lichamelijke uitingen met dezelfde boodschap: 'Ik wil niet meer!' Met al het doordraven dat we doen, kan onze geest niet meer volgen en raakt hij verstopt. 'Als we in ons hoofd zouden kunnen kijken, denk ik dat velen van ons daar een boos mannetje aantreffen dat roept: 'Het wordt mij allemaal te veel.' Steeds vaker hoor ik bij patiënten een ondertoon van: 'Wanneer stopt het nu eens? Wanneer kan het eens gemakkelijk zijn?''

Ook de snelheid waarmee onze samenleving zich ontwikkelt speelt ons parten. 'Onze geest wordt overladen met de nieuwste technologieën, van computers tot navigatiesystemen voor de auto. Wie vandaag de dag niet over een internetverbinding beschikt, is achterlijk. Wij worden gedwongen om snel te leven, omdat we in een wereld leven
waar de economie dag en nacht doordraait. Het zijn de economen die beslissen over onze tijd. Hierdoor krijgen mensen het gevoel dat ze geleefd worden.'

En dan is er... soep!
Voor Verhaegen is volledige ontspanning een goede ondersteuning bij het dagelijks ontgiften van de geest.
'Een overvolle of vergiftigde geest kan gereinigd worden door elke dag iets te doen wat je volledig tot rust brengt. In wezen maakt het niet uit wat je doet, als het maar ontspant. Als soep maken helpt om tot rust te komen, ga je soep maken. Ontspannen is zeker niet altijd van concert naar theaterstuk rennen, zoals veel mensen denken. Ontspannen is soms gewoon de was doen en ophangen, op de bank gaan zitten en de frisse geur opsnuiven.'

Als ontspanningstherapeute reinigt Verhaegen haar patiënten met een lichamelijke aanpak. De behandelingen zijn een combinatie van de verschillende disciplines die Verhaegen de afgelopen twintig jaar volgde: kinesitherapie, voetreflexologie, shiatsu en craniosacrale therapie.

'Zelf spreek ik over het beeldhouwen en boetseren van het lichaam. Wat vol is, dwarrelt er tijdens de behandeling uit. Hierdoor voelen mensen zich na afloop niet alleen ontspannen, maar ook helderder van geest.' Om lichaam en geest volledig te reinigen, moeten we zelf keuzes gaan maken, grenzen stellen en selecteren, vindt Verhaegen: 'Ik probeer te peilen of mensen bereid zijn iets te doen met hun leven. Sommigen komen hier op tafel liggen en vragen letterlijk: 'Geef mij energie.' Dat kan ik niet.' Zoals we orde scheppen in ons huis, kunnen we ook orde scheppen in ons hoofd. Dat betekent niet dat je altijd rigoureus moet beslissen. Je kunt ook 'twijfelgebieden' afbakenen. Dus in plaats van je af te vragen of je al dan niet moet stoppen met een cursus, spreek je met jezelf af dat je voor de zomer beslist of je gaat stoppen. Tot dan heb je de tijd om te bekijken of je er iets aan hebt. Omdat mensen niet kunnen kiezen, kiezen ze uiteindelijk vaak voor totale afzondering als het hen te veel wordt.

Verhaegen: 'Om te functioneren in deze maatschappij moet je in deze maatschappij leven. Het heeft geen zin om je terug te trekken.'

Even helemaal niks
Om te weten wat we willen, onszelf te leren kennen én om ons te ontspannen, moeten wij geregeld niets doen. Maar de moderne mens heeft het nietsdoen verleerd. Elk vrij moment wordt opgevuld. Bovendien willen we constant geëntertaind worden. Waarom? Om te vergeten? Je kunt niet vergeten als je nooit rust. Er zijn mensen die hun gsm meenemen naar het toilet. Er zou eens iemand kunnen bellen! Zet die telefoon uit en ga in bad. Dat is pas ontspannen. Wie af en toe niks doet, is op actieve momenten functioneler. Als je ontspannen bent, doe je dingen zonder na te denken. Je loopt van de keuken naar de slaapkamer en neemt wat gestreken goed uit de keuken mee. In de slaapkamer zie je een leeg glas staan, dat neem je mee terug naar de keuken. Twee bewegingen, drie handelingen. Zonder na te denken en zonder stress. Maar de meeste mensen herkennen zich makkelijker in het volgende tafereel.

Vader op zaterdagmorgen. Hij wil zijn auto gaan wassen. Terwijl hij de tuinslang uit de garage gaat halen, ziet hij dat de waterkraan lekt, dus hij begint de kraan te repareren. Terwijl hij dat aan het doen is, krijgt hij telefoon. Hij laat zijn gereedschap liggen en pakt de telefoon op. Als hij klaar is met telefoneren ziet hij een ongeopende brief liggen die hij begint te lezen. Hij besluit direct te reageren en pakt de telefoon. Ondertussen ligt zijn gereedschap onder de kraan, staat er een emmer water naast zijn auto en is hij zijn tuinslang zelfs nog niet gaan halen. Zo functioneren veel mensen. Ze beginnen met iets, komen op een andere gedachte en ze zijn vertrokken. Pure chaos en onnodig veel energieverlies.

Door Nicole Breuer en Jane Alexander/Planet Syndication
(Goed Gevoel, juni 2002)