Ja hoor, je naam beïnvloedt hoe je je gedraagt

doorSophie Vereyckenop 30/07/2015

Is jouw naam Isabelle, Lena of Karolien? Dan is de kans groot dat je andere voorkeuren hebt dan pakweg een Freya, Nathalie of Margot. Want geloof het of niet, onze naam heeft wel degelijk invloed op ons gedrag.

Hoe gek het ook mag klinken, de wetenschap is er wel degelijk van overtuigd dat onze naam invloed uitoefent op wie we zijn en hoe we ons gedragen. Volgens een studie van sociale psychologen Pelham, Mirenberg en Jones zouden onze namen, als zijnde woorden waar we ons automatisch mee associëren, belangrijke levenskeuzes beïnvloeden, zoals bijvoorbeeld de keuze voor een bepaald beroep of woonplaats.

Om hun hypothese te onderschrijven, voerden de wetenschappers tien verschillende onderzoeken uit. Bij één ervan kregen de proefpersonen een lijst van letters, en werd hen gevraagd om willekeurig hun favoriete letters te selecteren. In bijna alle gevallen hadden de deelnemers een duidelijke voorkeur voor de letters van hun voornaam. Daarnaast gingen de onderzoekers na wat de 40 grootste steden in de Verenigde Staten waren. Daarbij ontdekten ze dat de meest voorkomende mannelijke en vrouwelijke namen minimum drie letters deelden met deze steden.

Dit komt overeen met een andere psychologische theorie, genaamd het Naamlettereffect, waarbij gesteld wordt dat mensen een voorkeur hebben voor woorden, merken en plaatsen waar hun eigen initialen in voorkomen. Heb je dus al heel je leven in Gent willen wonen? Dan is de kans groot dat je naam Gert of Geertrui is.