Liefde in tijden van luiers (en daarna...)

doorMelanie Goethalsop 11/08/2017

Kersverse ouders ontdekken al snel dat een kind niet alleen je leven, maar ook je relatie flink verandert. Wil ook jij je partner regelmatig achter het behang plakken sinds dat kleintje er is? Journaliste Jancee Dunn vertelt je graag hoe je relatie wél leuk blijft!

In het boek ‘Liefde in tijden van luiers’ doet journaliste Jancee Dunn verslag van de soms hilarische missie om haar post-babyhuwelijk te redden. Ze dook in het recentste relatieonderzoek, raadpleegde relatie- en sekstherapeuten en ging zelfs te rade bij een gijzelingsonderhandelaar van de FBI. Want wat blijkt: ‘Als je een veeleisende derde partij aan je gezin toevoegt, moet je je relatie opnieuw uitvinden.’

We zetten haar beste tips even op een rij:

1. NIEMAND KAN GEDACHTEN LEZEN

‘Al die uren die ik verspild heb met inwendig zieden in de hoop dat mijn man uit zichzelf zou opspringen om een handje te helpen. Achteraf weet ik dat mijn verwachtingen waarschijnlijk opgeblazen werden door mijn omgang met medemoeders die me constant met raad en daad bijstaan. Toen onze dochter laatst in het speeltuintje huilend met een bloedende knie kwam aanrennen, stond één moeder meteen klaar met papieren zakdoekjes, een andere diepte pleisters uit haar tas op en een derde toverde een troostlolly tevoorschijn. En dat allemaal zonder ons gesprek te onderbreken.’ Volgens Dunn had haar man zelden in de gaten dat ze hulp nodig had, waardoor haar opgekropte woede zich opstapelde tot ze uiteindelijk ontplofte. Haar tip? Wees duidelijk en vraag wat je wil. Of betrek hem woordeloos bij klussen: ‘Als ik de was vouw, schuif ik hem ook een stapeltje toe. Als ik sta te koken, geef ik hem groente en een mes.’

Quote

«Een simpele ‘dank je wel’ neemt het gevoel weg dat je een toneelknecht bent die alleen de rekwisieten mag neerzetten terwijl anderen applaus oogsten.’»

2. JIJ HOEFT NIET ALTIJD DE GEBROKEN CRACKER TE ETEN
Zelf vindt Dunn dit één van de moeilijkste dingen die ze moest doen: zichzelf niet voortdurend op de laatste plaats zetten, beseffen dat ze hulp nodig heeft bij het klussen en net zo goed recht heeft op rust en vrije tijd. ‘Het viel niet mee om mijn schuldgevoel en het idee dat ik eigenlijk alles moest kunnen van me af te zetten, maar door goed voor mezelf te zorgen kan ik beter voor anderen zorgen,' klinkt het. Het mantra van therapeut Ann Dunnewold heeft haar daarbij geholpen: ‘Als ik tijd voor mezelf neem, ben ik daarna meer de moeder die ik wil zijn.’

3. LEER RUZIEMAKEN
Ruziemaken is onvermijdelijk. Zeker als je samenwoont en een of meerdere kinderen deelt. Maar het kan ook op een constructieve manier! Ga daarom altijd voor ik-boodschappen. Net als relatietherapeut John Gottman pleit Dunn voor een ‘zachte aanloop’: gewoon je zin beginnen met ‘ik’ in plaats van ‘jij’. ‘Ik heb het gevoel dat je niet naar me luistert’ zeggen in plaats van ‘Je luistert niet’. ‘Dat werkt niet alleen ontwapenend, even halt houden om te bedenken hoe ik me voel en niet meteen kritiek spuien brengt mijn bloeddruk omlaag, en ik heb mezelf meer in de hand’, schrijft Dunn. Wat haar ook helpt is diep ademhalen en de ‘zachte emoties’ achter haar woede benoemen: ‘Meestal zijn die dat ik me verraden voel: waar is die geëmancipeerde man met wie ik trouwde gebleven? Het is alsof het vaderschap de knurft in hem naar boven had gebracht. Ook voel ik me vaak in mijn trots gekrenkt: gelooft hij echt, serieus, dat het bezit van een baarmoeder je geschikter maakt voor huishoudelijk werk? Maar als ik goed nadenk, moet ik erkennen dat ik vaak gewoon jaloers ben op het feit dat hij wél zonder enig schuldgevoel tijd voor zichzelf kan nemen.’

Priscilla Du Preez

4. ZEG DANK JE WEL
Voor Dunn was elkaar bedanken iets wat Charles Duhigg, auteur van ‘Macht der gewoonte’, een ‘sleutelgewoonte’ noemt. Zulke gewoontes veroorzaken een kettingreactie, waardoor je goede gewoontes verankert. Sporten is een goed voorbeeld van zo’n sleutelgewoonte, want het zet je ertoe aan om gezonder te eten. Samen aan tafel eten is er nog zo eentje, want dat zou bij kinderen samenhangen met een betere huiswerkdiscipline, betere schoolresultaten en beter omgaan met emoties. Dunn: ‘Je dankbaarheid uiten kost weinig tot geen moeite, en volgens mij kan je mensen letterlijk niet genoeg bedanken. Ik heb het er maandenlang bij mijn man Tom ingehamerd. Tot hij eindelijk begreep dat vrouwen zich niet onzichtbaar willen voelen. Een simpele ‘dank je wel’ maakt zichtbaar en neemt het gevoel weg dat je een toneelknecht bent die alleen de rekwisieten mag neerzetten terwijl anderen applaus oogsten.’

5. SLUIT JE MAN NIET BUITEN EN GEEF HEM NIET HET GEVOEL DAT HIJ ER NIKS VAN BAKT
Klaag je over het gebrek aan betrokkenheid van je partner, maar duw je hem tegelijk weg omdat je vindt dat je het zelf beter kan? Psychologen noemen dit fenomeen maternal gatekeeping: papa op afstand houden door hem buiten te sluiten of te bekritiseren. Op die manier schrik je vaders af. Dunn: ‘Hoe vaak gaf ik hem wel niet het gevoel dat hij onbekwaam is? Ik kwam tussenbeide als ik vond dat hij onze dochter op de verkeerde manier aankleedde of een badje gaf. Opmerkingen zoals ‘Hallo, dit is niet hoe ze haar toast wil’ vormden geen uitzondering. Nu probeer ik hem bij alles te betrekken, van speelafspraakjes tot mailtjes van leraars. Vroeger nam ik ook alle huishoudelijke taakjes in handen, waardoor ik ‘de mythe van de mannelijke incompetentie’ (zoals professor Clare Lyonette van de University of Warwick dat noemt) in stand hield. Ondertussen besef ik dat je heus geen doctoraat hoeft te schrijven voor je de vaatwas kan vullen!


6. DATE NIGHTS
Eens er kinderen in het spel zijn, is het makkelijk om al je aandacht daarop te richten. Als koppel verlies je elkaar dan al snel uit het oog. Dunn liet zich door bevriende koppels inspireren en kwam tot de conclusie dat een ouderwetse date night geen slecht idee is. Het voorstel van onze eigen minister van welzijn Jo Vandeurzen om van donderdag een vaste date-dag te maken was dus zo gek nog niet! Een uurtje later beginnen werken en samen ontbijten terwijl de kinderen al op school of crèche zijn? Of samen nieuwe dingen uitproberen? ‘Het voelt al als een verademing om elke dag een kwartiertje bij te praten over van alles en nog wat. Behalve, behalve agenda’s, het kind of de keukenrollen die op zijn!’, schrijft Dunn.

‘Liefde in tijden van luiers, zo hou je je relatie leuk tijdens het ouderschap’ (€ 18,50) Maven Publishing.