Slaapapneu behandelen met neurostimulatie geeft "positieve resultaten"

doorRedactieop 01/12/2015

Bepaalde patiënten met slaapapneu kunnen met succes behandeld worden met een implanteerbare neurostimulator, die met elektrische pulsen naaar de tong of keel de luchtweg openhoudt. Dat meldt het Universitair Ziekenhuis Antwerpen (UZA) vandaag. Het nieuwe systeem doet apneu "aanzienlijk en aanhoudend" dalen, klinkt het.

Bij patiënten met slaapapneu klapt de luchtweg tijdens de slaap meermaals toe. Dat kan leiden tot hevig snurken, vermoeidheid, maar ook hartproblemen. Door de vermoeidheid verhoogt ook de kans op dodelijke verkeersongelukken. Meer dan 400.000 Belgen zouden er mee te maken hebben.

Er bestaan behandelingen zoals een beademingsmasker en een prothese, maar dat werkt niet bij iedereen. Het bedrijf Inspire Medical Systems ontwikkelde nu een implanteerbare neurostimulator.

"Het nieuwe systeem volgt de natuurlijke ademhalingscyclus van de patiënt. Het gaat om een onderhuidse ademhalingssensor en een stimulatiedraad, aangedreven door een kleine batterij", klinkt de uitleg. "Tijdens de slaap 'voelt' het systeem de ademhalingspatronen en stimuleert het de tong en de keel met een lichte impuls, zodat de luchtweg openblijft. De patiënt kan het systeem aan- en uitzetten met een afstandsbediening."

De nieuwe therapie werd drie jaar lang onderzocht in 22 slaapcentra in de Verenigde Staten en Europa, waaronder het UZA. "Uit de resultaten blijkt dat de nieuwe therapie de slaapapneu aanzienlijk en aanhoudend doet dalen en de levenskwaliteit en de therapiegetrouwheid verbetert", klinkt het bij het ziekenhuis.

De therapie, met de naam 'Inspire II', wordt in de VS terugbetaald. In België loopt volgens de betrokken wetenschappers een aanvraagdossier bij het RIZIV.

Eénjaarresultaten resultaten van de zogenaamde STAR-studie werden gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift 'New England Journal of Medicine'. Langetermijnresultaten staan in de online-editie van 'Otolaryngology - Head and Neck Surgery'.