Waarom je vrienden altijd populairder lijken dan jij

doorTine Kintaertop 23/05/2016

Het klinkt bekend: terwijl jij je thuis een beetje eenzaam verveelt, lijkt het wel of al je vrienden afgesproken hebben met andere mensen. Waarom lijkt het altijd alsof jij de minst populaire persoon bent in je vriendengroep?

Nee, je bent niet paranoïde. De kans is groot dat jij écht de persoon met de minste vrienden bent in jouw vriendengroep. En dat is zelfs wetenschappelijk bestudeerd: in 1991 noemde socioloog Scott Feld dit fenomeen de 'vriendschapsparadox'.

Het klinkt niet logisch, maar iedereen is wel degelijk minder populair dan zijn vrienden. Dat heeft te maken met het percentage erg sociale mensen: hoewel de meeste mensen maar een paar goede vrienden hebben, zijn sommigen in staat om erg veel vriendschappen te onderhouden. En omdat ze zo veel vrienden hebben, is de kans groot dat jij ook met een paar van hen bevriend bent. Ze vergroten het gemiddelde aantal vrienden die jouw vriendengroep heeft, waardoor je vrienden gemiddeld meer vrienden hebben dan jij.

Sociale media
Kan je niet goed meer volgen? Dan hoef je maar te kijken naar sociale media, want ook in deze tijden blijkt de vriendschapsparadox stand te houden. Een onderzoek van 200 miljoen tweets bij 5,8 miljoen Twitteraars kon aantonen dat alle gebruikers vooral mensen volgen die meer volgers en meer invloed hebben dan zichzelf. Met andere woorden: we hebben de neiging om met mensen bevriend te raken die populairder zijn dan wijzelf, en zullen zelden omgaan met mensen die minder populair zijn.

Dat klinkt een beetje deprimerend, maar besef dat dezelfde paradox geldt voor alle mensen. Die populaire vrienden van jou zijn op hun beurt de minst populaire persoon in hún vriendenkring, tenzij je Kim Kardashian heet misschien. En daarnaast is het aantal vrienden dat je hebt ook helemaal niet zo belangrijk als de kwaliteit van die relaties. Zo lang je maar een paar échte vrienden hebt, zit je meer dan goed.